Riesgos Radiológicos – Prevención Y Cuidados Necesarios!

riesgos radiológicosCuando pensamos en riesgos radiológicos, podemos pensar inmediatamente en cosas peligrosas y nocivas. En realidad, la palabra radiación se refiere a cualquier transferencia de energía a través del espacio desde una fuente.

Algunos ejemplos de radiación incluyen luz solar, ondas de radio, rayos X, calor, alfa, beta, radiación ionizante gamma e infrarroja, solo por nombrar algunos.

No todos estos tipos de radiación son dañinos, de hecho, con moderación, la mayoría de la radiación no representará un riesgo para la salud.

Sin embargo, ciertos tipos de radiación pueden ser peligrosos, incluso en pequeñas dosis.

¿Qué es exactamente la radiación?

En pocas palabras, la radiación es energía que viaja a través del aire. Si bien hay muchos tipos de radiación, todos se dividen en una de dos clases: ionizantes o no ionizantes.

La principal diferencia entre los dos es que la radiación ionizante puede cambiar los átomos a los que está expuesta al eliminar los electrones.

Esa es una distinción importante, porque las células humanas están formadas por átomos, por lo que pueden verse afectadas por la radiación ionizante.

Aunque la radiación no ionizante puede hacer que los átomos se muevan o vibren, no puede eliminar electrones.

La radiación no ionizante está a nuestro alrededor, en formas tan diversas como las ondas de radio y la luz visible, y utilizamos muchas de esas formas en nuestra vida diaria.

Cuando colocas un sándwich en un horno microondas, la radiación no ionizante hace que los átomos del sándwich vibren y se calienten.

Si bien la temperatura y la textura del sándwich cambian, sus átomos siguen siendo los mismos, por lo que es seguro comerlos.

Del mismo modo, cuando realiza una llamada con un teléfono celular, las ondas de radio no ionizantes viajan desde el teléfono a la torre más cercana para conectarse con otras torres y, eventualmente, con la persona a la que llama.

Cuando las personas hablan sobre los riesgos radiológicos, generalmente se refieren a la radiación ionizante.

Se llama así porque cuando elimina electrones de los átomos, crea partículas cargadas que se conocen como iones.

Si los iones se usan de manera controlada, pueden servir para propósitos muy útiles, ya sea generar electricidad o eliminar las células cancerosas en el cuerpo.

Pero cuando el cuerpo está expuesto de otras maneras, esos iones útiles pueden volverse bastante dañinos.

Hay tres tipos básicos de radiación ionizante:

  • Partículas alfa
  • Partículas beta
  • Un grupo que incluye rayos gamma y rayos X

Cada uno opera en diferentes frecuencias y tiene diferentes efectos. Por ejemplo, cuando se usa con una película especial, las radiografías se pueden enviar a través de un objeto, como el brazo de una persona o una tubería soldada.

Las áreas del objeto que son más densas absorberán los rayos X, por lo que menos de ellos alcanzarán la película, lo que crea una imagen más clara.

Las áreas oscuras resultantes pueden detectar problemas como fracturas, ya sea en una tubería o en un hueso humano.

¿Cómo afecta la radiación a las personas y cuándo representa riesgos radiológicos?

Si bien todas las formas de radiación ionizante pueden tener efectos significativos en la salud, el impacto potencial depende del tipo de radiación y la cantidad a la que está expuesta una persona.

Los diferentes tipos de radiación afectan diferentes tipos de tejido en el cuerpo, principalmente debido a la cantidad de energía involucrada y la naturaleza de cada tipo de radiación.

Como ejemplo, si una persona está expuesta a cantidades iguales de radiación alfa y gamma, las partículas alfa concentrarán su energía en un área mucho más pequeña y los rayos gamma se extenderán.

La radiación ionizante puede afectar cualquier tipo de tejido vivo en humanos. La gravedad del daño de la radiación depende tanto de la cantidad de radiación recibida como del tiempo involucrado.

Los que se conocen como efectos estocásticos sobre la salud son los que resultan de la exposición a largo plazo a bajos niveles de radiación ionizante.

El más común de estos son las diversas formas de cáncer. Un cuerpo sano puede regular el crecimiento de nuevas células y reparar las que han sido dañadas.

Pero cuando la radiación causa daños que afectan esos procesos de regulación y reparación, las células pueden crecer a un ritmo incontrolado. Ese crecimiento incontrolado es lo que llamamos cáncer.

Otro tipo de efecto estocástico implica cambios en el ADN, que es el conjunto de instrucciones que le dice a nuestras células cómo formarse y comportarse.

Cambiar el ADN crea lo que se conoce como mutaciones. Algunas mutaciones afectan solo al individuo que ha estado expuesto a la radiación, mientras que otras pueden transmitirse a los niños a través del útero.

Los efectos no estocásticos sobre la salud generalmente son el resultado de la exposición a niveles significativamente más altos de radiación, a menudo por un tiempo muy corto.

Los efectos incluyen quemaduras y lo que se conoce como “envenenamiento” por radiación, que puede ser fatal.

Las altas dosis de radiación pueden destruir la médula ósea, cerrar el sistema nervioso y / o digestivo y provocar la pérdida de extremidades.

Riesgos radiológicos en el lugar de trabajo

Ya sabe que la radiación ionizante en forma de máquinas de rayos X se usa en instalaciones de atención médica y entornos de fabricación.

En el cuidado de la salud, la radiación también se usa en una amplia variedad de dispositivos de diagnóstico, como escáneres CT, y se concentra para el tratamiento de tumores y cánceres.

En entornos industriales, la radiación se puede usar en dispositivos de prueba, para esterilizar productos, para determinar el nivel de humedad en los suelos, en la producción de armas y, sí, en plantas de energía nuclear.

Ninguno de esos usos es inherentemente peligroso, siempre y cuando todos los dispositivos y procesos de seguridad requeridos estén en su lugar y se usen adecuadamente.

Quienes trabajan con radiación necesitan comprender los procedimientos de seguridad, las consecuencias de no seguirlos y las acciones a tomar en caso de un incidente.

Afortunadamente, los niveles de radiación encontrados en el lugar de trabajo tienden a ser muy pequeños.

De hecho, los niveles que son lo suficientemente altos como para causar efectos no estocásticos en la salud no ocurren en los lugares de trabajo.

Incluso los trabajadores en ciudades cercanas a la planta de Fukushima recibieron dosis diarias que eran más pequeñas que las que la mayoría de las personas reciben con una radiografía dental.

Es por eso que la seguridad radiológica se centra en proteger a los trabajadores de la exposición a largo plazo a dosis más bajas.

Estar a salvo de los riesgos radiológicos

Al igual que con muchas otras facetas de la seguridad en el lugar de trabajo, la capacitación juega un papel fundamental en el trabajo en torno a los riesgos radiológicos.

La capacitación efectiva en seguridad se enfoca en las tres formas en que los trabajadores pueden limitar su exposición a la radiación:

  • Mantener una distancia segura de la fuente
  • Limitar el tiempo alrededor de la fuente y usar protección para limitar la exposición
  • Los trabajadores también deben saber qué hacer cuando algo sale mal

Dependiendo de las condiciones de trabajo y el tipo de material radiactivo, también pueden ser necesarias otras medidas de seguridad.

Un ejemplo es el uso de dosímetros que miden la radiación de forma acumulativa y hacen sonar una alarma cuando se alcanzan umbrales específicos.

Si los trabajadores están cerca del polvo radiactivo, se pueden usar respiradores para evitar que el polvo sea inhalado. También pueden ser necesarios guantes u otro tipo de equipo de protección personal.

Al igual que con los otros tipos de riesgos laborales, el papel de las evaluaciones de riesgos y la tarea de los técnicos de prevención, es fundamental para reevaluar periódicamente los peligros y riesgos potenciales que pudieran no haberse identificado en un principio.

Todas las acciones que se realicen en materia de prevención, representan una especie de seguro para minimizar los riesgos y en efecto, las peligrosas consecuencias que la radiación puede provocar en las personas.

Al igual que el fuego, la radiación puede ser una herramienta valiosa y un peligro grave. Al igual que con el fuego, no hay que tener miedo a la radiación, pero es bueno desarrollar un respeto saludable por su poder y seguir prácticas que minimicen el peligro potencial de riesgos radiológicos.