Riesgos Químicos – Tipos, Características Y Precauciones Necesarias!

peligros químicos

Qué Son Los Riesgos Químicos?

Cuando se habla de riesgos químicos generalmente se hace referencia a un tipo de riesgo laboral causado por la exposición a productos químicos en el lugar de trabajo. El riesgo asociado con una sustancia química depende de:

  • Cuál es el químico específico
  • Con qué sustancia química se mezcla, si lo hay
  • La proporción relativa del producto químico, si está en una mezcla o solución con otras sustancias y productos químicos.
Si en su trabajo se manipulan productos químicos, antes de usarlos se debe verificar si el envase cuenta con advertencias de uso para evitar los riesgos que pueden ocasionar si no se tienen las precauciones necesarias.

Para disminuir el peligro que emana de los químicos, se debe aplicar el principio de prevención. Esto significa la prevención de daños a la salud y al medio ambiente, reemplazando sustancias peligrosas por otras menos dañinas, si existen alternativas adecuadas, y aplicando tecnologías más seguras.

Cuando se trata del manejo seguro de productos químicos, el medio ambiente y la salud son inseparables. El objetivo es garantizar un entorno de alta calidad que no cause ningún riesgo para la salud, respeta también a los grupos de población más sensibles como niños, enfermos, embarazadas, ancianos; preserva la naturaleza y no dañaría la propiedad.

Cómo pueden ingresar los productos químicos al organismo?

Los productos químicos pueden ingresar al organismo de las siguientes maneras:

  • Por inhalación: polvo, niebla, humo, gas o vapor de productos químicos.
  • Absorción a través de la piel y las membranas mucosas (depende de la capacidad de los químicos para penetrar a través de la piel): solventes, anilina, fenol, etc .
  • Absorvido a través del sistema digestivo, después del contacto con las manos, el agua y los alimentos, pero también el polvo, la niebla, el humo, el gas, el vapor o el líquido de los productos químicos.
  • A un feto a través del organismo de la madre: todas las sustancias químicas que han ingresado al organismo llegan al torrente sanguíneo y pueden dañar al feto.

El efecto de los químicos en un organismo es muy difícil de evaluar ya que los químicos tienen diferentes formas de ingresar al organismo, como enumeré más arriba.

Los productos químicos también tienen diversos impactos: agudos o a largo plazo, recesivos e irreversibles, regionales o generales.

Evaluar el impacto de los químicos es complicado debido a su influencia conjunta. La concurrencia de productos químicos no puede ilustrarse como 1 + 1 = 2 porque muchos productos químicos, cuando están en contacto con otro, amplifican las características peligrosas de cada uno.

Un ejemplo clásico aquí es la concurrencia de asbesto y humo de cigarrillo. También la concurrencia de productos químicos utilizados en la limpieza en seco.

Los productos químicos pueden tener diferentes características peligrosas. Algunos de los más de 100,000 productos químicos disponibles en el mercado podrían causar tumores maliciosos, daño fetal, asma, trastornos del sistema nervioso central, enfermedades respiratorias, reacciones alérgicas y muchos otros daños a la salud.

Tipos de productos químicos y el riesgo que causan

Se debe prestar especial atención a las sustancias que son:

  • Tóxicos (marcado T).
  • Carcinógenos (la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha compilado una lista denominada IARC (Lista de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de Sustancias Químicas que Causan Cáncer); se recomienda encarecidamente evitar el uso de cualquier sustancia química en esta lista).
  • Alérgenos (preste atención al contacto con la piel y la protección de la piel).
  • Dañino para los órganos reproductivos.
  • Inflamable (cumple con los requisitos de seguridad contra incendios).
  • Cuantitativamente más utilizado.
  • Ambientalmente peligroso.

Los productos químicos que se propagan a través del aire exterior ingresan al organismo humano a través del sistema respiratorio, tanto desde el exterior como desde el aire de la habitación.

Los daños a la salud agudos y crónicos causados ​​por la contaminación del aire exterior podrían surgir principalmente en las áreas contaminadas.

Los contaminadores más importantes del aire exterior son los escapes industriales, los gases residuales y los residuos de los dispositivos de combustión: compuestos orgánicos volátiles, partículas de polvo o gases ácidos (azufre, nitrógeno u óxidos de carbono).

Los productos químicos que se esparcen en el interior afectan principalmente a las personas que pasan mucho tiempo adentro.

A menudo, el contenido químico del aire interior supera la misma proporción en el aire exterior. Las personas tienden a olvidar que se forman productos químicos peligrosos durante la cocción y al fumar un cigarrillo.

El polvo doméstico absorbe muchos químicos diferentes: pesticidas, bifenilos policlorados, hidrocarburos, ftalatos, fenoles y muchos otros.

El polvo contiene plomo en las habitaciones que tienen muchas obras de arte cubiertas con pinturas que contienen plomo y en las áreas mineras.

El contenido químico en interiores se incrementa por los diferentes materiales de construcción y acabado usados ​​y muebles.

Productos químicos que ingresan al organismo con agua potable

La mayoría de los químicos que ingresan al organismo a través del sistema digestivo se consumen con agua potable. Varios productos químicos también pueden absorberse en el organismo a través de la piel, mientras nada.

Los principales contaminadores del agua subterránea son los desechos agrícolas (pesticidas) y el agua contaminada de la minería.

Efecto del suelo contaminado

El suelo se contamina debido a empresas agrícolas, minas y aguas residuales. A través del suelo contaminado, los productos químicos pueden llegar a los organismos humanos en cultivos que se han cultivado en el suelo contaminado.

Legislación relacionada con productos químicos

La siguiente legislación regula el manejo de los riesgos químicos en el entorno laboral:

  • Cuidados de salud ocupacional y requisitos de seguridad ocupacional relacionados con el uso seguro de productos químicos y materiales que los contienen.
  • Cuidados de salud ocupacional y requisitos de seguridad ocupacional para usar plomo y sus compuestos iónicos.
  • Cuidados de salud ocupacional y requisitos de seguridad ocupacional para el manejo de productos químicos cancerígenos y mutagénicos.
  • Tasas marginales de factores químicos peligrosos en el entorno laboral.
  • Cuidados de salud ocupacional y requisitos de seguridad ocupacional en las obras de asbesto.

Cuando se enfrenta a peligros químicos, también es importante estar familiarizado con los  requisitos de la Ley de Químicos que prescriben el manejo de químicos: el orden de manejo de químicos; identificación, clasificación, envasado, marcado y consideración; requisitos de seguridad para el manipulador, el paquete y las marcas; también requisitos para la hoja de datos de seguridad de los productos químicos.

Hoja de datos de seguridad de productos químicos

Si el empleado debe usar productos químicos peligrosos (icono correspondiente en el paquete de productos químicos) en su trabajo, el empleador debe organizar una capacitación correspondiente para el empleado, incluida la introducción de los datos de seguridad que el fabricante ha presentado sobre el producto químico peligroso en la hoja de seguridad.

El paquete del químico peligroso también tiene información sobre las propiedades y el manejo, pero la información sobre el paquete podría no ser suficiente para garantizar el manejo seguro de los químicos (por ejemplo, el paquete es pequeño y puede tener una cantidad muy limitada de datos).

La hoja de datos de seguridad  del producto químico es un documento para uso profesional, que contiene información suficiente sobre el producto químico peligroso para su manejo seguro, notifica sobre los peligros potenciales (probabilidad de ocurrencia de efectos secundarios) en la salud humana y el medio ambiente, y debe permitir aplicar las medidas necesarias para proteger la salud y la seguridad de los empleados y proteger el medio ambiente en la empresa.

La hoja de datos de seguridad es un medio para enviar información en la cadena de suministro .

Si el empleador ha comprado un químico peligroso que no está acompañado de una hoja de datos de seguridad, el empleador no debe darle dicho químico al empleado para que lo use, ya que no se sabe cómo manejarlo de manera segura y cuáles son los posibles riesgos para la salud provocados por esta sustancia química.

El vendedor del producto químico está obligado a entregar la ficha de datos de seguridad del producto químico al comprador. Si no se ofrece, el comprador debe solicitarla.

El empleador no puede comprar equipo de protección personal con las propiedades de protección requeridas sin conocer las propiedades del químico.

El químico debe contener información sobre qué equipo de protección usar al manipularlo y qué propiedades de protección debe poseer.

Por ejemplo, debe tenerse en cuenta qué tipo de guantes o qué tipo de gafas o protección respiratoria se deben usar al manipular el producto químico.

Al usar guantes de un material incorrecto, el equipo de protección personal podría no proteger en absoluto, ya que el químico puede erosionarse a través del guante.

Cuando se usa el tipo incorrecto de protección respiratoria, el empleado aún puede inhalar el químico. Cuando se trabaja con una sustancia química que es irritante adicional para los ojos, los lentes protectores no funcionarán: se necesitan gafas protectoras ajustadas para evitar que la sustancia química ingrese a los ojos.

La ficha de seguridad también debe contener datos sobre riesgos para la salud y medidas de primeros auxilios. Si tiene una observación de que el químico es irritante para los ojos, el lugar de trabajo debe estar equipado con una ducha para los ojos.

También debe especificar las condiciones de almacenamiento adecuadas y señalar con qué otros productos químicos se debe evitar el contacto.

Para evaluar el riesgo de contacto con un peligro químico en la evaluación de riesgos, se debe saber qué propiedades tienen los productos químicos con los que los empleados entran en contacto:

¿son peligrosos cuando se inhalan, dañan los ojos o causan fatiga y mareos? en tal medida que el empleado expuesto no pueda salir de la habitación ni llamar a ayuda.

Si el empleado sufre un daño a la salud como resultado del contacto con algunos químicos, la ficha de seguridad del químico debe mostrarse al médico para que sepa qué causó el trastorno de salud.

Las hojas de datos de seguridad de los productos químicos deben guardarse en lugares fáciles de encontrar (no hay mucho tiempo para buscarlas; por ejemplo, en caso de incendio, debe saber cuáles son las medidas de extinción adecuadas o cómo dar primeros auxilios).

Durante el control interno del entorno de trabajo, debe revisarse si existen hojas de datos de seguridad para todos los productos químicos peligrosos usados, o si se ha cambiado algún producto químico pero el nuevo producto químico aún no tiene la ficha de seguridad correspondiente.

Conclusión:

Los riesgos químicos no deben tomarse a la ligera ya que las consecuencias pueden ser realmente muy serias, tanto para las personas que trabajan en ese entorno laboral como para la propiedad de la empresa.

Deben tomarse todos los recaudos necesarios y medidas de seguridad según las especificaciones del fabricante al manipular productos que individualmente o al combinarse con otros, puedan causar riesgos químicos potencialmente serios.