Riesgos Mecánicos – Qué Son? Características Y Cómo Evitarlos!

Riesgos Mecánicos

Qué son los Riesgos Mecánicos?

En este artículo veremos de que se tratan los riesgos mecánicos, porqué ocurren y qué medidas deben tomarse para prevenir que sean causa de lesiones graves e incluso la muerte de las personas en su lugar de trabajo.

Los riesgos mecánicos se refieren a todo tipo de peligros que se derivan del uso de maquinarias y herramientas eléctricas, equipos y máquinas industriales, partes móviles no protegidas de máquinas, etc.

Este tipo de maquinarias pueden provocar una serie de lesiones de distintos grados de importancia, desde abrasiones, cortes, punciones y golpes hasta otras mucho más graves como aplastamientos, atrapamientos, cizallamiento que pueden causar amputaciones, enredos en cables de acero u otro tipo de mallas, etc.

Importancia de la evaluación de riesgos mecánicos

Debido a que los riesgos mecánicos pueden provocar lesiones muy serias a los empleados y serias complicaciones a los empleadores, tanto desde el punto de vista organizativo del trabajo como del financiero, si deben afrontar demandas por lesiones o gastos médicos, realizar una adecuada evaluación de riesgos, es fundamental para minimizar los peligros tanto como sea posible.

En esta linea, adaptar medidas exhaustivas de seguridad, no sólo implica suministrar a los empleados de los elementos de seguridad necesarios como guantes, lentes de protección y botas con punteras de acero, sino también diseñar o adaptar la maquinaria con mecanismos de protección en las partes que pueden provocar heridas o accidentes.

En caso de que esto no sea posible, porque físicamente no pueda realizarse o por alguna otra razón, deben crearse estrictos protocolos de seguridad y extremar las medidas como instalar sistemas de “pare de emergencia” en grandes máquinas donde pueden ocurrir atrapamientos y no estaría de más la labor de supervisores que monitoreen continuamente el desarrollo de estas actividades.

Qué medidas adoptar para prevenir Riesgos Mecánicos?

Existen muchas medidas que se pueden tomar para prevenir los riesgos mecánicos o minimizarlos a límites razonables, como las siguientes:

  • Dotar a los empleados de todos los elementos de seguridad y verificar que lo usen en todo momento.
  • Instalar interruptores de parado de emergencia en las máquinas y herramientas que representan mayor peligro.
  • Colocar carteles y rótulos con advertencias sobre el uso adecuado y qué tipo de maniobras no deberían realizarse.
  • Capacitar al personal sobre el correcto uso de las maquinarias y qué deberían hacer en caso de accidente o emergencia.
  • Realizar periódicamente análisis de riesgos en busca de peligros que pudieran no haber sido advertidos y podrían representar serios riesgos mecánicos.
  • Señalizar las áreas de trabajo indicando las zonas seguras y las de riesgo a las cuales no deberían acceder en ningún momento.
  • Realizar periódicamente los mantenimientos adecuados de las máquinas y herramientas para que funcionen adecuadamente y evitar así roturas o desprendimientos de partes que pudieran provocar lesiones.
  • Llevar estadísticas sobre los accidentes de trabajo y analizar para encontrar patrones repetitivos de ocurrencias para modificar las rutinas de trabajo o adaptar o cambiar la maquinaria empleada.

Uso de herramientas y máquinarias

Ya mencionamos la importancia de que los empleados sean idóneos en el manejo de las herramientas y maquinarias de su entorno de trabajo. Pero aún así, a veces ocurre que se utiliza una herramienta para una tarea que no es exactamente para la que ha sido diseñada.

Estas situaciones deben ser estrictamente controladas por los supervisores para evitar que ocurran, ya que al forzar la máquina o herramienta, puede producirse la rotura o voladura de alguna parte, lo que puede lesionar a quien la manipula o alguna persona que se encuentre cerca.

Al adquirir maquinas y herramientas nuevas deben tomarse ciertas precauciones previas como:

  • Observar que cumplan con normas y estándares de seguridad internacionales.
  • Asegurarse que son las adecuadas para la actividad donde serán empleadas.
  • Que sean de buena calidad, no sólo en función de su durabilidad, sino también como garantía de que los materiales son resistentes y seguros para un uso continuo o exigente.
  • Antes de usarlas, el personal debe recibir el entrenamiento adecuado para su correcto uso.
  • Preferentemente contar con protecciones eléctricas para evitar descargas que pueden resultar fatales.

Comprender los riesgos mecánicos

Las máquinas pueden mejorar significativamente la producción y la eficiencia. Pero no vienen sin riesgos. Las partes móviles, los bordes afilados y las superficies calientes son un peligro para los trabajadores.

Muchas lesiones relacionadas con el uso de máquinas se pueden prevenir con la utilización de salvaguardas. Es importante comprender qué peligros presentan las máquinas y qué elementos son necesarios para implementar prácticas efectivas de protección.

Causa más comunes de accidentes con máquinas

  • Desconocer el funcionamiento del equipo o máquina que usa
  • No usar salvaguardas y protectores
  • Personas no autorizadas que realizan tareas de mantenimiento o utilizan las máquinas
  • Protectores de máquinas ausentes o sueltos

Dónde ocurren los riesgos mecánicos?

Los riesgos mecánicos a menudo ocurren en el punto de operación, o el lugar donde se realiza el trabajo. Esto podría ser cortar, dar forma, perforar el material, etc. Independientemente del tipo de trabajo, el punto de operación debe estar debidamente protegido.

Además, todas las partes de la máquina que se mueven representan una amenaza de lesión. Los ejemplos incluyen: volantes, poleas, correas, acoplamientos, cadenas, manivelas, engranajes, etc. También se deben considerar los mecanismos de alimentación y las partes auxiliares de la máquina.

Otra área propensa al peligro son los puntos de corte en funcionamiento. Estos se crean de tres maneras: entre 2 partes giratorias, entre las partes giratorias y tangenciales, o entre las partes giratorias y fijas que se cortan, aplastan o desgastan.

Requisitos para salvaguardas

Para proteger adecuadamente a los trabajadores, las salvaguardas deben hacer lo siguiente:

  • Evitar el contacto: evitar que el cuerpo o la ropa del trabajador entren en contacto con piezas móviles peligrosas
  • Debe estar debidamente asegurado: firmemente sujeto a la máquina y no se puede quitar fácilmente
  • Proteger contra la caída de objetos: asegúrese de que ningún objeto pueda caer en partes móviles
  • Evitar nuevos riesgos: no debe tener puntos de corte, bordes dentados o superficies sin terminar
  • Eliminar interferencias: facilite al trabajador realizar el trabajo de forma rápida y cómoda
  • Permitir una lubricación segura: si es posible, pueda lubricar la máquina sin quitar las protecciones

Métodos de protección de máquinas y equipos

Las protecciones y salvaguardas son los principales métodos de protección de la máquina. Los salvaguardas se definen como barreras que impiden el acceso a las zonas de peligro. En general, hay cuatro tipos principales: fijo, enclavado, ajustable y autoajustable.

Mientras tanto, los dispositivos de seguridad ayudan a proteger a los trabajadores de varias maneras, que incluyen: detener una máquina si una mano o parte del cuerpo entra en un área de peligro, restringir o retirar la mano del operador del área de peligro, o requieren que el operador use ambas manos, entre otros.

Quién es responsable de la seguridad de las máquinas?

La gerencia, los supervisores y los empleados tienen responsabilidades relacionadas con la seguridad de la máquina.

  • La gerencia debe: asegurarse de que toda la maquinaria esté debidamente protegida.
  • Los supervisores deben: capacitar a los empleados sobre reglas específicas de protección en sus áreas, garantizar que los protectores de la máquina permanezcan en su lugar y sean funcionales, y corregir inmediatamente las deficiencias que se produzcan.
  • Los empleados deben: no quitar los protectores a menos que la máquina esté bloqueada y detenida, informar los problemas de protección de la máquina a los supervisores de inmediato y no operar el equipo a menos que los protectores estén en su lugar.

Formación

La capacitación adecuada en el lugar de trabajo es fundamental para reducir los riesgos mecánicos. Los operadores de equipos deben recibir capacitación sobre lo siguiente:

  • Peligros asociados con máquinas particulares
  • Cómo los salvaguardas brindan protección y los peligros a los que están destinados
  • Cómo y por qué usar los salvaguardas
  • Cómo y cuándo se pueden eliminar los salvaguardas y por quién
  • Qué hacer si una salvaguarda está dañado, falta o no puede proporcionar la protección adecuada

Conclusión:

Cada año, muchos trabajadores son víctimas de accidentes laborales (algunos de ellos graves o incluso mortales) o contraen enfermedades profesionales porque están expuestos a numerosos peligros que representan las máquinas que operan y su entorno de trabajo.

En términos de prevención, se pueden tomar medidas en la fuente, en el entorno laboral, con los propios trabajadores y mediante la implementación de medidas de protección colectiva para eliminar los riesgos.

Cuando no se pueden adoptar medidas para eliminar o reducir los riesgos en la fuente, se puede exigir a los trabajadores que utilicen equipos de protección personal.

Los técnicos en prevención de riesgos laborales están específicamente interesados ​​en evaluar y reducir los riesgos  mecánicos que pueden poner en peligro la salud y la seguridad de los trabajadores, teniendo en cuenta la interacción de los trabajadores con las máquinas que los rodean y su entorno de trabajo.

Las máquinas pueden ser del tipo industrial fijo o móvil o herramientas eléctricas de mano.

Los principales riesgos mecánicos incluyen cortes, laceraciones, pinchazos, aplastamiento, atrapamientos producidos por las máquinas o herramientas que manipulan o algunas de sus partes.