riesgos laborales

Riesgos En Espacios Confinados

Riesgos en espacios confinados

El trabajo en lugares reducidos suele ser muy peligroso por eso es muy importante conocer los riesgos en espacios confinados a los que se enfrentarán los trabajadores. Pero primero veamos qué es un espacio confinado.

¿Qué es un espacio confinado?

Un espacio confinado es uno que está encerrado, o en gran parte encerrado, y que también tiene un riesgo razonablemente previsible para los trabajadores, de incendio, explosión, pérdida de conciencia, asfixia o ahogamiento.

Puede ser pequeño y restrictivo para el trabajador o podría ser mucho más grande, como un silo de almacenamiento de granos con cientos de metros cúbicos de capacidad.

Riesgos comunes en espacios confinados

Trabajar en espacios confinados puede crear un riesgo de muerte o lesiones graves. Esto podría deberse a la exposición a sustancias peligrosas o condiciones peligrosas como la falta de oxígeno o la acumulación de agua.

 Ejemplos incluyen

  • hoyos y trincheras
  • alcantarillas y desagües
  • tinas, silos y tanques
  • cámaras y conductos
  • habitaciones sin ventilación o con poca ventilación.

Las personas mueren y sufren heridas graves trabajando en espacios confinados. Esto incluye a las personas que intentan realizar rescates sin la capacitación o el equipo adecuado.

Siempre que sea posible, evite la necesidad de trabajar en espacios confinados utilizando métodos de acceso remoto.

Los riesgos al trabajar en espacios confinados incluyen

  • falta de oxígeno
  • falta de luz natural
  • Polvo en altas concentraciones como la harina
  • líquidos y sólidos llenando repentinamente el espacio
  • condiciones de trabajo calientes que aumentan el calor corporal.

Existe el riesgo de que gases, vapores o vapores llenen el espacio, ya que pueden ser inflamables o venenosos.

Consideraciones para realizar cualquier trabajo en espacios reducidos

Siempre que sea posible, debe evitar realizar tareas en espacios reducidos. Cuando esto no sea posible, debe evaluar los riesgos del espacio confinado particular y planificar cómo controlará esos riesgos. Por ejemplo:

  • Si un espacio confinado tiene humos nocivos, debe considerar cómo pueden ventilarse o eliminarse.
  • Si existe el riesgo de inundación de líquidos o gases, debe establecer si las válvulas se pueden cerrar con llave
  • Si alguien ingresa a un espacio confinado y no hay suficiente oxígeno para respirar adecuadamente, debe proporcionar un aparato de respiración o ventilar el espacio para aumentar los niveles de oxígeno antes de ingresar

Debe tener arreglos de emergencia cuando sea necesario. Si alguien está trabajando en un espacio confinado, piense en lo siguiente:

  • ¿Cómo sabrá que están bien y que no han sido superados por los humos?
  • ¿Cómo los sacarás si son vencidos? (No es suficiente confiar en los servicios de emergencia).

Lo que se debe y no se debe hacer en espacios reducidos

Hacer…

  • Tenga en cuenta los riesgos que pueden ocurrir dentro de un espacio confinado
  • asegúrese de que la persona que realiza el trabajo sea capaz y esté capacitada tanto en el trabajo como en el uso de cualquier equipo de emergencia

No …

  • trabajar en espacios reducidos a menos que sea esencial hacerlo
  • ignore los riesgos, solo porque un espacio confinado sea seguro algún día no significa que siempre lo será
  • deje que otros entren en un espacio confinado hasta que esté seguro de que es seguro hacerlo

Antes de realizar cualquier trabajo en espacios potencialmente confinados, debe leer y comprender las  normas y directrices de Salud y Seguridad. Si no está seguro, busque ayuda profesional.

Puede que tenga que designar a las personas competentes para ayudar a gestionar los riesgos y asegurar que los empleados estén debidamente capacitados e instruidos.

Realizar una evaluación de riesgos.

Cuando la entrada a un espacio confinado es inevitable, se debe llevar a cabo una evaluación exhaustiva del riesgo para diseñar un sistema de trabajo seguro. Deberías considerar:

  • duración
  • tarea realizada
  • requisitos de entrenamiento
  • esfuerzo físico requerido
  • idoneidad de quienes realizan la tarea, incluida su salud
  • número de involucrados, dentro y fuera del espacio confinado, y equipos de rescate.

También debe considerar el entorno de trabajo, incluido

  • acceso
  • falta de oxígeno
  • subproductos de la tarea realizada, por ejemplo, humos de soldadura
  • métodos de comunicación para activar una alarma y cualquier dificultad de evacuación.

Los materiales de trabajo también deben ser considerados. Esto incluye

  • riesgo de incendio o chispa
  • eliminación de residuos
  • ventilación de humos
  • herramientas necesarias y su acceso

Precauciones de seguridad en espacios confinados

Siempre que sea posible, evite la entrada a espacios confinados. Establezca si el trabajo es realmente necesario o si se puede hacer de otra manera que evite la necesidad de ingresar.

Si la entrada a un espacio confinado es inevitable, debe seguir un sistema de trabajo seguro. Tener procedimientos de emergencia en su lugar antes de que comience el trabajo.

Los resultados de la evaluación de riesgos le ayudará a identificar los riesgos y las precauciones necesarias.

Sistemas seguros de trabajo

Asegúrese de tener toda la información relevante, el conocimiento y la experiencia para llevar a cabo el trabajo.

Es necesario que exista una declaración de método específica del sitio para que todos los empleados se adhieran antes de realizar el trabajo.

Ventilación

Deberá asegurarse de que haya una ventilación adecuada dentro del lugar de trabajo. Puede que tenga que introducir ventilación temporal antes de comenzar.

Si el área tiene un suministro de aire natural restringido o nulo, es posible que deba usar un aparato de respiración para proporcionar un suministro de aire al usuario.

Aislamiento

Es posible que deba aislar los servicios públicos locales para permitir que sus empleados trabajen de manera segura, como:

  • gas
  • agua
  • electricidad.

Equipo de Protección Personal (EPP)

Asegúrese de que todos sus empleados tengan un EPP adecuado para realizar el trabajo.

Se debe tener cuidado para garantizar que el EPP utilizado no presente otros peligros. Estos pueden incluir sobrecalentamiento o restricción de la comunicación o movimiento.

Asegúrese de que sus empleados tengan

  • protección de cabeza, manos y pies
  • protección para ojos y oídos
  • ropa impermeable y térmica
  • respiradores y aparatos de respiración
  • arneses de seguridad adecuados.

Procedimientos de emergencia

Establezca procedimientos de emergencia antes de comenzar cualquier trabajo. Debe implementar medidas adecuadas y suficientes para asegurarse de que los empleados puedan ser rescatados de manera segura si es necesario.

También deberías considerar:

  • procedimientos de primeros auxilios
  • la seguridad de los rescatistas
  • enlace con los servicios de emergencia.

Deben ser apropiados al peligro presentado por la actividad.

  • Debe haber un medio efectivo de comunicación para dar la alarma tanto desde el espacio confinado como por alguien afuera.
  • El trabajo en espacios confinados a menudo se lleva a cabo por la noche, fines de semana y horarios cuando las instalaciones están cerradas, por ejemplo, días festivos. Considere cómo se puede activar la alarma.
  • Proporcionar equipos de rescate y reanimación. Esto dependerá de las posibles emergencias identificadas.
  • Puede ser necesario cerrar cualquier planta adyacente antes de intentar un rescate de emergencia. Asegúrese de tener acceso y un medio para apagarlo de manera segura.
  • Considere cómo se informaría a los servicios locales de emergencia de un incidente. Planifique cuál es su ruta de acceso. También considere qué información sobre los peligros se les debe dar a su llegada.

Rescatadores

Los que son identificados como rescatadores deben estar

  • listo a mano
  • debidamente entrenado
  • aptos para llevar a cabo su tarea
  • protegido contra la causa de la emergencia
  • capaz de usar cualquier equipo provisto para rescate, por ejemplo, aparatos de respiración, líneas de vida y equipos contra incendios.

Entrenamiento

La capacitación es crítica en todo trabajo con espacios confinados. Asegúrese de que todos los empleados reciban capacitación adecuada y adecuada para llevar a cabo la tarea en el lugar de trabajo.

Esto incluirá procedimientos de emergencia y, si es necesario, capacitación en el uso de aparatos de seguridad .

Conclusión

Los riesgos en espacios confinados son generalmente altos y por lo tanto hay que tomar todos los recaudos y precauciones antes de realizar el trabajo a través de una planificación adecuada y una previa evaluación de riesgos.

El personal que realizará la tarea debe ser consciente de los riesgos que correrá, debe conocer el ámbito donde trabajará y la tarea a realizar.

También, debe conocer perfectamente los protocolos de seguridad a seguir en caso de ser necesaria una evacuación de emergencia.

Este tipo de trabajos deben realizarlo solo personas que estén debidamente entrenadas para ello ya que los riesgos en espacios confinados son muchos y el éxito del proceso dependerá en gran medida de la pericia y eficiencia de quien lo realice.

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