riesgos laborales

Manipulación De Sustancias Peligrosas En El Trabajo

Manipulación de sustancias peligrosas

Existen muchas actividades donde los empleados deben realizar a diario manipulación de sustancias peligrosas que pueden causar efectos muy serios sobre su salud o integridad física.

Identificar estas sustancias peligrosas y determinar los pasos a seguir al manipularlas es crucial para mejorar la seguridad y minimizar los riesgos.

Las personas expuestas por largos períodos de tiempo generalmente están en mayor riesgo que las expuestas por períodos cortos o a sustancias menos peligrosas.

Sustancias peligrosas comunes

Las sustancias peligrosas pueden incluir:

  • agentes biológicos, como hongos, bacterias, virus
  • sustancias naturales, como granos, harina o polvo de enzimas
  • sustancias generadas por el trabajo, como humos de soldadura o soldadura, o polvo de madera
  • productos químicos utilizados o producidos en el trabajo, como adhesivos o agentes de limpieza

Estos pueden estar presentes en su lugar de trabajo de una variedad de fuentes, incluyendo:

  • gas, como cloro o monóxido de carbono
  • líquido, como solvente desengrasante o productos químicos de limpieza
  • spray o neblina, como pintura y aerosoles epoxi y nieblas ácidas
  • humos, como soldaduras, hule caliente, soldaduras, humos de galvanización
  • vaporc como el vapor solvente liberado de adhesivos, pinturas o tintas
  • polvo o pasta, como polvo de madera, cemento, metal, harina, granos, caucho o piedra

Límites de exposición laboral

Las sustancias peligrosas pueden tener un efecto cuando entran en contacto con el cuerpo humano. Muchas de estas sustancias llevarán límites de exposición.

La exposición a sustancias puede ocurrir a través de:

  • ingestión
  • contacto con la piel
  • respirando sustancia
  • inyección a través de una punción en la piel

Contacto con la piel

El contacto directo con la piel por el uso de una sustancia puede ocurrir a través de:

  • usar un producto
  • contacto accidental como una salpicadura
  • contacto inadvertido, como usar un paño con una sustancia que ya está sobre él

Esto puede resultar en:

  • quemaduras
  • dermatitis
  • cánceres de piel
  • daño ocular

Otras formas de contacto

El daño al cuerpo también proviene de la inhalación, inyección o ingestión de la sustancia que puede provocar:

  • bronquitis
  • cánceres de pulmón
  • obstrucción de la vía aerea
  • enfermedades pulmonares como el asma

O daño a los órganos internos que causa:

  • enfermedades del sistema nervioso
  • cáncer en otras partes del cuerpo
  • trastornos de los órganos reproductivos.

¿Quién está en riesgo?

Los trabajadores que realizan manipulación de sustancias peligrosas pueden estar en riesgo dependiendo de su actividad laboral. Los ejemplos se proporcionan a continuación:

  • Peluqueros, a través de productos de peluquería que pueden dañar la piel y los pulmones.
  • Personal sanitario, cuidado animal y agrícola, a través de la exposición a agentes biológicos.
  • Limpiadores, a través de materiales de limpieza que causan quemaduras localizadas y quejas en la piel.
  • Trabajadores de panadería, a través del polvo de harina que causa irritación de ojos y nariz, problemas de piel y asma.
  • Soldadores, trabajadores de garajes e ingenieros, a través de pinturas, solventes, aceites y grasas, escapes y otros humos.
  • La construcción comercializa a los trabajadores, a través de la exposición a humos y polvos y peligros específicos como el plomo y el asbesto.

Los Reglamentos de Control de Sustancias Peligrosas para la Salud imponen la obligación de tomar medidas para prevenir o controlar la exposición. También hay regulaciones específicas relacionadas con el plomo y el asbesto .

Realizar una evaluación de riesgos

Para ayudar a identificar si podría haber un peligro, debe considerar si algún producto que use tiene etiquetas o letreros de peligro. Por ejemplo

  • tóxico
  • irritante
  • perjudicial
  • corrosivo
  • Muy tóxico

También debe considerar si alguno de los productos que utiliza:

  • tiene hojas de datos de seguridad u otras advertencias
  • desprende polvo, neblina, aerosol, salpicaduras, humos, humo o gases
  • estarán en contacto con los trabajadores al tocarlo, inhalarlo o ingerirlo

Su evaluación de riesgos en el lugar de trabajo debe identificar si existe manipulación de sustancias peligrosas en el lugar de trabajo o si se generan producto de las actividades realizadas.

Precauciones de seguridad para manipulación de sustancias peligrosas

Una vez que haya identificado cualquier riesgo de exposición a sus trabajadores, debe considerar cómo protegerlos.

Debe considerar las medidas de control, en el siguiente orden. Estos se conocen como una jerarquía de controles.

  1. Eliminar el uso de una sustancia.
  2. Use una forma más segura de la sustancia, por ejemplo, una pasta preparada en lugar de un polvo.
  3. Cambie el proceso para emitir menos de la sustancia, incluidas las corrientes de desechos.
  4. Adjunte el proceso para que la sustancia no escape.
  5. Extraer emisiones de la sustancia cerca de la fuente a través de la ventilación de escape.
  6. Reduzca al mínimo la cantidad de trabajadores que podrían estar expuestos al peligro incluso con los controles establecidos.
  7. Proporcione equipo de protección personal (EPP), por ejemplo guantes, overoles y respirador (estos  deben ajustarse al usuario y proporcionar la protección correcta para la tarea, la sustancia y el entorno de trabajo ).

También debe asegurarse de que:

  • proporcione el equipo de protección adecuado sin cargo
  • los trabajadores están debidamente capacitados para usar las medidas de control correctamente
  • los trabajadores entienden el proceso y los peligros asociados con él
  • llevar registros de problemas, cheques y mantenimiento en los libros de registro
  • seguir los cronogramas recomendados para verificar, mantener y probar sus sistemas

Exposición accidental

Incluso los mejores controles pueden fallar en algún momento. Es importante planificar y practicar cómo lidiar con accidentes como derrames y emergencias como:

  • salpicaduras en la piel o los ojos
  • una fuga de un gas o humo
  • un trabajador que pierde el conocimiento.

Monitoreo de exposición

Debe asegurarse de que las medidas de control que implemente sigan siendo efectivas. Esto puede significar que necesita llevar a cabo un monitoreo de la exposición que implica tomar aire o muestras biológicas.

Si persiste el riesgo de exposición, es posible que deba realizar controles de salud. Estos podrían incluir controles cutáneos para dermatitis o vigilancia de la salud en trabajadores expuestos.

Ventilación de escape local

Ventilación de escape local es un sistema de control de ingeniería para reducir la exposición a:

  • fibras
  • nieblas
  • gases
  • polvos en el aire
  • vapores solventes
  • humos de metal y caucho.

La mayoría de los sistemas tendrán lo siguiente:

  • capucha, que captura contaminantes en el aire.
  • conducto, que transporta el aire y los contaminantes mezclados en él hacia el filtro / descargador de aire o hacia el punto de descarga.
  • filtro de aire o descargador, que filtra partículas o microorganismos a través de un banco de filtros para limpiar el aire. No todos los sistemas tienen filtros de aire o pararrayos.
  • transportador de aire, que transporta el aire y los contaminantes a través del sistema.
  • punto de descarga, donde el aire contaminado o limpio se descarga de forma segura.

Si se requiere ventilación de escape local, debe:

  • mirar las guías de buenas prácticas comerciales relevantes para los procesos donde se necesita ventilación
  • identificar lo que debe hacer el sistema de ventilación, por ejemplo, extraer vapores, nieblas, humos o partículas de polvo
  • solicite el asesoramiento de un proveedor o especialista acreditado para garantizar que se construya e instale el diseño correcto
  • mantenga y verifique regularmente que el equipo esté haciendo su trabajo correctamente
  • mantener registros de mantenimiento e inspección

Asegúrese de que la instalación de sistemas de ventilación no cree otros riesgos para la seguridad o la salud, como ruidos fuertes o acceso reducido.

Equipo de protección respiratoria

En el control de las sustancias peligrosas para la salud, el uso de equipos de protección respiratoria no debe ser la primera o única precaución tomada para proteger a su fuerza laboral.

Sin embargo, es una muy buena precaución temporal mientras hace arreglos para una protección adecuada.

El equipo debe:

  • adaptarse al usuario
  • ser el tipo adecuado para la tarea, la sustancia y el entorno de trabajo.

El uso a largo plazo de equipos de protección respiratoria solo debe considerarse cuando la exposición no puede reducirse adecuadamente por otros medios.

Es importante que elija el equipo adecuado para el trabajo, debe reducir la exposición tan bajo como sea razonablemente posible (por debajo de los límites de exposición aplicables en el lugar de trabajo u otros límites de control).

Los elementos de protección debe ajustarse adecuadamente a la cara del usuario para ser efectivo. Las pruebas de ajuste facial deben realizarse para garantizar que la pieza facial elegida se ajuste y proteja adecuadamente al usuario.

Esto incluye la prueba de máscaras faciales, máscaras de media cara y máscaras desechables.

Manipulación de Sustancias Peligrosas – Conclusión

En muchas actividades laborales se debe realizar manipulación de sustancias peligrosas que representan graves riesgos para la salud de los trabajadores.

Realizar estudios de riesgos para identificar esas sustancias, implementar un programa sobre cómo manipularlas y claros protocolos de seguridad en casos de incidentes, es fundamental para minimizar los riesgos.

El personal debe contar con los elementos de protección necesarios y deben estar debidamente capacitados acerca de cómo usarlos, y de los riesgos que conlleva manipular sustancias de este tipo.

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