Enfermedades Laborales

Hipoacusia Profesional – Causas De La Pérdida Auditiva

Hipoacusia Profesional

Puede el ruido laboral causar hipoacusia profesional?

En este artículo veremos cómo identificar si el ruido está siendo un riesgo que puede provocar hipoacusia profesional a sus trabajadores y qué puede hacer para minimizarlo.

La exposición a ruidos fuertes en el lugar de trabajo puede afectar la audición. Cuanto más fuerte sea el ruido, más daño puede causar y, en algunos casos, puede conducir a una pérdida auditiva permanente.

Peligros comunes de ruido

Usted, su negocio y su personal pueden estar en riesgo de hipoacusia profesional si los trabajadores tienen que alzar la voz para hablar con una persona a 2 metros de distancia.

También existe un riesgo si los trabajadores tienen que:

  • usar herramientas eléctricas o neumáticas
  • use herramientas de impacto, por ejemplo, martillos, forjas o remachadoras
  • use herramientas accionadas por cartucho y pistolas o herramientas de punzonado
  • están en un área donde hay ruido interferente durante la mayor parte del día, por ejemplo, una aspiradora, una calle concurrida o un bar lleno de gente.

Las actividades generadoras de ruido en sectores de alto riesgo incluyen:

  • agricultura
  • reciclaje de residuos
  • procesamiento de madera y plástico
  • construcción pesada, demolición o reparación de carreteras
  • trabajos de fundición o fabricación o reparación de productos metálicos.

Realizar una evaluación de riesgos.

Su evaluación de riesgos laborales debe identificar si la exposición a un ruido excesivo está poniendo sus trabajadores en situación de riesgo. Es posible que deba realizar una evaluación de ruido más detallada para esas actividades.

Precauciones para reducir el ruido.

Su organización debe tener un sistema de consulta del personal. El personal debe ser capaz de plantear inquietudes sobre los niveles de ruido y otros problemas de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

Es posible que necesite más de una medida de control si el ruido proviene de una variedad de fuentes en el lugar de trabajo. Debe intentar reducir los niveles de ruido al nivel más bajo posible.

Límites legales de ruido

Debe tomar medidas específicas si la exposición al ruido es igual o superior a los valores de acción de exposición más bajos de

  • exposición diaria o semanal de 80 dB (32 puntos de exposición)
  • presión sonora máxima de 135 dB.

Se necesitarán controles adicionales si su personal está expuesto a los valores de acción de exposición superiores de

  • exposición diaria o semanal de 85 dB (100 puntos de exposición)
  • presión sonora máxima de 137dB.

Su personal no debe estar expuesto a niveles iguales o superiores a los valores límite de exposición de

  • exposición diaria o semanal de 87 dB
  • presión sonora máxima de 140 dB.

Puede encontrar más información sobre los límites legales de ruido en el sitio del ente regulador de su país.

Reducir los niveles de ruido

Reducir los niveles de ruido reducirán directamente el riesgo de pérdida auditiva para sus empleados. Debe considerar el uso de equipos alternativos o sistemas de trabajo seguros, incluidos

  • amortiguadores
  • equipo bien mantenido
  • barreras acústicas, absorbentes o reflectores
  • diseñando áreas de trabajo para separar máquinas ruidosas
  • silenciadores y amortiguadores de vibraciones para máquinas y herramientas
  • limitar la cantidad de tiempo que los empleados necesitan pasar en áreas ruidosas cada día.

Proporcionar equipos de protección auditiva

La protección auditiva en entornos ruidosos normalmente solo debe considerarse como una medida temporal. Debe trabajar para reducir los niveles de ruido por debajo de los valores de acción de exposición.

La protección se debe utilizar como último recurso cuando persiste el riesgo después de que se hayan tomado medidas para reducir los niveles de ruido.

Mientras trabaja para reducir los niveles de ruido, es una buena práctica proporcionar protección auditiva adecuada al personal expuesto por encima de 80db (A).
Cuando la exposición al ruido exceda los 85 db (A), debe proporcionar protección auditiva a todas las personas expuestas y asegurarse de que se use.
​​También deberías:
  • asegúrese de que la protección auditiva se mantenga adecuadamente
  • Identificar zonas con signos para mostrar dónde se debe usar protección auditiva
  • introducir un programa de vigilancia de la salud para evaluaciones auditivas si es necesario
  • Brindar información, instrucción y capacitación sobre cómo usar, cuidar y reordenar la protección auditiva.

La protección auditiva viene en dos tipos principales:

  • los que cubren la oreja
  • los que se insertan en el oído.

La protección auditiva a menudo debe usarse con otro equipo de protección, como anteojos o cascos. Asegúrese de que sean compatibles y que un sistema no interfiera con el otro.

Realizar controles de audición

Se deben proporcionar controles de audición cuando los empleados están

  • expuesto regularmente a altos niveles de ruido
  • con mayor riesgo de pérdida de audición, tal vez por una afección médica preexistente.

Es una buena práctica llevar a cabo controles de audición para los nuevos empleados que trabajan en lugares de trabajo ruidosos.

Esto le permitirá recopilar información básica sobre salud y audición. Esto ayudará a identificar el riesgo potencial de pérdida auditiva a lo largo de la vida laboral de los empleados.

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