Qué Es El Estrés Laboral? Causas y Disparadores!

Estrés Laboral

La fisiología del estrés laboral

El estrés laboral es uno de los principales riesgos laborales moderno. Representa gran parte de las enfermedades físicas, el abuso de sustancias y los problemas familiares que experimentan millones de trabajadores de cuello blanco.

El estrés laboral y las condiciones estresantes de trabajo se han relacionado con la baja productividad, el absentismo y el aumento de las tasas de accidentes dentro y fuera del trabajo.

El trabajo es una parte central de la vida humana. Es la expresión de la necesidad básica de lograr, crear, sentir satisfacción y sentirse significativo.

El trabajo gratificante es una parte importante y positiva de nuestras vidas. Sin embargo, cuando el trabajo le niega a las personas la oportunidad de utilizar su creatividad, inteligencia y capacidad de toma de decisiones, causa estrés.

La respuesta tradicional de la administración ha sido “culpar a la víctima”, definiendo el estrés como un problema individual o “personal” que los trabajadores traen de casa al trabajo.

En contraste con este enfoque que culpa a las personas por su incapacidad para adaptarse a un entorno laboral inhumano, es importante analizar la estructura de los requisitos laborales y las relaciones sociales en el trabajo como las principales fuentes de estrés.

Con la introducción de nuevas tecnologías, muchos trabajos se han fragmentado y las tareas se han reducido, lo que ha dejado a los trabajadores más desconectados del producto final.

Este proceso de “escritorio” ha creado mayores niveles de aburrimiento, haciendo que el trabajo sea menos desafiante y menos satisfactorio para muchos trabajadores.

Las oficinas se están convirtiendo en fábricas con hileras de trabajadores conectados a computadoras que son capaces de monitorear cada tecla pulsada.

El conocimiento de que cada minuto de la jornada laboral se está registrando ha intensificado la presión del trabajo, lo que, a su vez, ha llevado a una mayor tasa de problemas de salud cardiovascular / enfermedades cardíacas entre los trabajadores de oficina y administrativos.

El estrés laboral puede definirse como un “mecanismo por el cual el cuerpo humano intenta adaptarse al medio ambiente”.

El cuerpo tiene un mecanismo normal para lidiar con situaciones estresantes que se conoce como la respuesta de “lucha o huida”.

Tan pronto como el cerebro detecta el peligro, envía mensajes (eléctricos, químicos y hormonales) que estimulan la energía adicional necesaria para combatir el peligro o escapar de él.

El ciclo de estrés siempre incluye el estímulo de peligro, la eliminación del peligro y un estado de relajación.

La respuesta de “lucha o huida” es extremadamente funcional cuando enfrentamos peligros específicos a corto plazo. Cuando el peligro o desafío se elimina o se ha abordado, el cuerpo vuelve a un estado de equilibrio.

Muchas de las fuentes de estrés en el trabajo tienen un carácter diferente: son más sutiles, más penetrantes y provienen de una variedad de factores.

Ya sea que se trate de una mayor carga de trabajo, fatiga visual por mirar a las computadoras, acciones disciplinarias impredecibles por parte de un supervisor o nunca haber sido felicitado por la calidad del trabajo que producimos, todo esto hace que se active la respuesta de “lucha o huida”.

Sin embargo, dado que nos hemos “acostumbrado” a trabajar en entornos estresantes, podemos desconocer la reacción del cuerpo.

Sin embargo, incluso si no somos conscientes de ello, las demandas de estar en un estado constante de “alerta” tienen su efecto. en nuestra salud física y bienestar emocional.

Cuando se puede identificar la causa del estrés, es de corta duración y se puede responder mediante un conjunto específico de acciones que eliminan la causa, esta es una reacción saludable al estrés.

Sin embargo, cuando la fuente del estrés no es identificable, se vuelve excesiva, repetida, prolongada o continua, se convierte en “angustia” y crea reacciones fisiológicas y psicológicas poco saludables.

Para entender por qué la exposición al estrés, especialmente el estrés prolongado, puede causar problemas de salud, es útil saber qué cambios tienen lugar en el cuerpo durante la respuesta de “lucha o huida”.

El corazón comienza a latir más rápido para llevar más sangre a los músculos, se libera adrenalina y otras hormonas para proporcionar más energía, se secretan ácidos estomacales adicionales y aumenta la respiración.

Todos estos cambios están destinados a preparar al cuerpo para la acción. Sin embargo, cuando estos procesos corporales funcionan constantemente, nuestros cuerpos trabajan horas extras.

En estas circunstancias, todo el sistema se debilita y los puntos más débiles son los primeros en mostrar signos de tensión. Si esta carga continúa durante largos períodos de tiempo sin oportunidades adecuadas para la relajación, todo el cuerpo puede comenzar a descomponerse.

Aunque el trabajo de oficina siempre ha sido estresante, varios estudios y encuestas científicas han ayudado a centrar la atención en el tema del estrés laboral.

Controles de trabajo y demandas de trabajo

estrés por exceso de trabajo

Hay una serie de condiciones de trabajo que encontramos a diario que contribuyen a estresar en el trabajo. Estas condiciones de trabajo se denominan “estresores” y consisten en aquellas cosas que tienen un efecto negativo en el bienestar físico o emocional de un trabajador.

Además, estas condiciones de trabajo o factores estresantes están asociados con dos características del trabajo: control del trabajo y demanda.

El control del trabajo determina cuánto o qué poco control tiene un trabajador sobre su trabajo. Se puede definir en términos de la capacidad de uno para tomar decisiones sobre cómo se realiza el trabajo y la capacidad de utilizar una variedad de habilidades en el trabajo.

La demanda de trabajo determina la cantidad o la poca presión de producción o productividad sobre el trabajador y la calidad del entorno físico de trabajo.

Los ejemplos de estresores de trabajo incluyen:

  • Falta de control sobre tu trabajo
  • Falta de reconocimiento por el trabajo realizado
  • Inseguridad laboral
  • Miedo a los despidos
  • Acoso
  • Falta de respeto por parte de los supervisores
  • Racismo
  • Discriminación por edad
  • Salario inadecuado
  • Aislamiento de compañeros de trabajo, ya sea física o psicológicamente
  • Falta de oportunidades de promoción

Los ejemplos de estresores de la demanda laboral incluyen:

  • Mala ventilación y calefacción
  • Mala iluminación
  • Horas extras forzadas
  • Turno de trabajo
  • Aceleraciones
  • Demandas laborales conflictivas
  • Peligro físico
  • Miedo a un accidente o incluso a la muerte en el trabajo
  • Mal diseño de la estación de trabajo de la computadora
  • Falta de entrenamiento
  • Papeleo innecesario.

La psicología del estrés

estresores laborales

Para la mayoría de las personas, el trabajo es la parte central de sus vidas. Es el lugar donde pasan la mayor parte de sus horas de vigilia y la mayor parte de su energía.

Además, la forma en que nos juzgamos y medimos nuestra autoestima está muy determinada por el trabajo que hacemos. El estado y las recompensas que la sociedad atribuye a los trabajos es una de las principales formas en que otros nos ven.

Por lo tanto, si el trabajo es insatisfactorio ya que impide que los trabajadores realicen plenamente su propio potencial y desarrollen sus capacidades humanas, la naturaleza del trabajo se convierte en un factor estresante primario en nuestras vidas.

En estas condiciones, experimentamos un aspecto importante de nuestra vida cotidiana como un asalto a nuestra dignidad como seres humanos.

El mito de que nuestro sistema social y económico se basa en méritos gratificantes a menudo hace que las personas se culpen a sí mismas y a sus compañeros de trabajo por los problemas que enfrentan al lidiar con condiciones de trabajo estresantes.

A su vez, la gerencia utiliza esta actitud de “culpar al trabajador” para controlar y dividir a los trabajadores en diferencias raciales, étnicas, sexuales, de edad, religiosas y laborales.

Mantener a los trabajadores divididos, desconfiados y creer que son diferentes entre sí ayuda a frustrar los intentos de los trabajadores de desafiar las condiciones de trabajo existentes.

Muchas de estas estrategias son diseñadas por empresas de consultoría de gestión y luego implementadas en el lugar de trabajo.

Los cursos antisindicales son ahora una empresa anual multimillonaria. Por lo tanto, mantener divididos a los trabajadores se ha convertido en un gran negocio y depende de los trabajadores y sus sindicatos asegurarse de que se mantengan y fortalezcan las alianzas naturales dentro de la fuerza laboral.

Además de las divisiones existentes que se han identificado como algunas de las que la gerencia suele utilizar para mantener divididos a los trabajadores, la creencia de que “obtienes lo que mereces” también nos impide relacionarnos con los compañeros de trabajo.

¿Como sucedió esto? Cuando nos sentimos inadecuados, molestos, inseguros o amenazados, a menudo dudamos en hablar de ello, debido a la creencia de que somos los únicos que experimentamos estos problemas.

Al hacer esto, evitamos conectarnos con los compañeros de trabajo y el Sindicato y, por lo tanto, terminamos sintiéndonos aislados.

Aprender a apreciar a los compañeros de trabajo como aliados es el primer paso para superar las divisiones y el aislamiento.

Además, es solo a través de la Unión que los trabajadores pueden desarrollar e implementar estrategias comunes para desafiar las condiciones de trabajo estresantes.

Entre los principales efectos negativos del estrés laboral se encuentran su impacto en la autoimagen y la autoestima de una persona, lo que a su vez afecta la relación con la familia, los amigos y los compañeros de trabajo.

Los problemas duran mucho más que el tiempo que pasamos en el trabajo y no se dejan atrás fácilmente al final del día.

Por lo tanto, analizar las condiciones de trabajo como fuente principal de estrés es un primer paso importante para superarlo, especialmente porque en muchas situaciones los efectos a largo plazo aparecen en nuestra vida privada y el vínculo en el lugar de trabajo puede perderse por completo.

Dado que los efectos del estrés laboral no terminan cuando los trabajadores se retiran al final del día, las familias de los miembros también pueden verse afectadas por los problemas de estrés laboral.

Muchos trabajadores han sido objeto de críticas durante mucho tiempo por “llevar sus problemas de casa al trabajo”. Sin embargo, cada vez más, las personas se están dando cuenta de que la fuente principal de su estrés está en el estrés laboral que luego traen a casa, en lugar de al revés.

Tanto las personas solteras como las casadas se enfrentan al estrés del trabajo, que traen a casa con ellas. Sin embargo, las personas solteras a menudo encuentran el problema especial de no tener a nadie que las escuche o “pongan curitas en su fatiga”, mientras que tienen que hacer todas las tareas domésticas.

A medida que más y más hogares están ocupados por dos asalariados (o personas que trabajan), el impacto del estrés laboral en la vida del hogar se agrava.

Se nos enseña que “nuestro hogar es nuestro castillo” y esperamos que sea un refugio de los problemas que encontramos en el trabajo.

Sin embargo, este mito solo empeora las cosas cuando nuestras vidas en el hogar se ven afectadas por las tensiones que encontramos en el trabajo.

Ambas personas necesitan atención simultáneamente, aunque ninguna tiene mucho que dar. Luego, los resentimientos por parte de ambos socios a menudo emergen y se extienden a las relaciones con los niños y otros.

Además, el uso de alcohol y drogas puede crear más tensiones en el hogar. Dado que las situaciones laborales no tienen en cuenta el cuidado de una familia, los padres que trabajan están bajo una presión constante para hacer malabarismos con las demandas de sus trabajos con las de sus familias.

Respuestas al estrés laboral

La cuestión del estrés laboral, que está estrechamente relacionada con el impacto de las nuevas tecnologías en el lugar de trabajo, está planteando nuevas demandas a los sindicatos de estrategias creativas.

La naturaleza rápidamente cambiante del trabajo ha dado como resultado mecanismos nuevos y de gran alcance para el control de la gestión en forma de monitoreo, despidos y cambios en las reglas de trabajo, todo lo cual contribuye a aumentar los niveles de estrés ocupacional.

Algunas de las estrategias específicas que se han utilizado para combatir el estrés laboral son:

  • Educar a los empleados – Realización de clases o seminarios sobre el estrés.
  • Negociación colectiva: las cláusulas de negociación como la notificación sobre la introducción de nuevas tecnologías, los días libres de estrés y las políticas de asistencia más flexibles reducen el impacto del estrés laboral en los trabajadores.
  • Acción legislativa y política: introducción de legislación sobre computadoras y diseño de lugares de trabajo y demandas para aumentar los niveles de personal en los lugares de trabajo del sector público.
  • Encuestas de estrés: documente el vínculo entre las condiciones de trabajo y los efectos negativos para la salud.
  • Exámenes médicos: los exámenes patrocinados por el sindicato para problemas de visión o audición generalmente se pueden organizar con clínicas o médicos locales de salud ocupacional.
  • Compensación de trabajadores: presentación de beneficios de compensación de trabajadores en nombre de los miembros.

Se reconoce que el estrés laboral es un problema importante en la sociedad actual de “alta tecnología”. Sin embargo, al usar estructuras existentes como los comités de seguridad y salud para abordar el problema del estrés laboral, los sindicatos locales pueden comenzar a adoptar estrategias creativas para mejorar las condiciones de trabajo.

Algunos sindicatos han utilizado sus comités de seguridad y salud para tratar el estrés como un peligro para la salud, mientras que otros han establecido nuevos comités que se ocupan exclusivamente del estrés.

En ambas situaciones, las actividades realizadas por estos comités han incluido algunos de los siguientes:

  • Realizar inspecciones periódicas de recorrido
  • Investigar incidentes que puedan estar relacionados con el estrés
  • Revisar la salud, el absentismo y otros registros disponibles
  • Asistir a otros comités en problemas relacionados con el estrés
  • Capacitar a otros miembros del comité y delegados sobre cómo reconocer situaciones estresantes y trabajadores que sufren estrés
  • Recopilar material de recursos relacionados con el estrés para la biblioteca del sindicato
  • Revisar los cambios en las prácticas de trabajo y los procedimientos para el potencial como estresores
  • Recomendar cambios que puedan reducir el estrés
  • Participar en programas de capacitación sobre estrés laboral y diseño de trabajo
  • Documentar actividades y eventos relacionados con posibles situaciones estresantes
  • Realizar sesiones educativas sobre estrés laboral para la membresía
  • Formar grupos de discusión de la Unión Local
  • Incluir el tema del estrés laboral en los grupos de asistencia a miembros
  • Publicar artículos sobre estrés laboral en publicaciones sindicales
  • Desarrollar materiales relacionados con el estrés para su difusión a los miembros y nuevos empleados durante las sesiones de orientación
  • Realizar programas de relajación y acondicionamiento físico dentro y fuera del trabajo
  • Participe activamente con el personal de instituciones académicas y de investigación que desarrollen y lleven a cabo estudios científicos sobre el estrés laboral
  • Iniciar y desarrollar relaciones y actividades cooperativas con otros sindicatos

El uso estrategias sugeridas para identificar y minimizar / eliminar los estresores laborales ayudará a mejorar la salud y el bienestar de los miembros.

Además, el absentismo y el tiempo de trabajo perdido disminuirán significativamente y la productividad aumentará, una preocupación importante para la administración.