Dermatitis Ocupacional – Causas, Síntomas y Cómo Prevenrila!

Dermatitis Ocupacional

¿Qué es la dermatitis?

Antes de hablar de dermatitis ocupacional primero veamos qué tipo de enfermedad es la dermatitis. Esta es una inflamación de la piel. El término dermatitis es sinónimo de eccema. La piel se vuelve roja, pica y puede ampollarse, la piel se vuelve dura, engrosada y agrietada.

Muchas personas sufren afecciones de la piel. Si bien la mayoría de estas no están relacionados con el trabajo, la dermatitis es la principal enfermedad de la piel relacionada con el trabajo.

Una pista importante para el diagnóstico es el sitio del área afectada. Si son las manos, siempre se debe sospechar de dermatitis de contacto. La siguiente pregunta es si el ‘contacto’ surge del trabajo (dermatitis ocupacional) o de actividades externas.

Se sugiere una dermatitis ocupacional si:

  • La erupción se presenta principalmente en las manos y la piel expuesta.
  • La condición mejora lejos del trabajo y recae al regresar
  • Más de una persona se ve afectada en la misma área de trabajo o manipula los mismos materiales.

Lo siguiente sugiere una causa no ocupacional:

  •  Hay antecedentes de eccema infantil / endógeno.
  •  Hay una gran afectación del tronco del cuerpo o del área cubierta de la piel.

¿Qué es la dermatitis ocupacional?

La dermatitis ocupacional es un trastorno de la piel causado por el contacto con ciertas sustancias en el lugar de trabajo. Por lo tanto, se denomina dermatitis de contacto.

La dermatitis de contacto es la enfermedad relacionada con el trabajo más común en muchos países. Puede tener consecuencias a largo plazo para la salud de los trabajadores y, en casos extremos, puede dificultar su capacidad de continuar trabajando.

Según investigaciones, hasta 10 años después de que ocurra la afección, los trabajadores afectados todavía tendrán algunos problemas en la piel.

Tiene implicaciones financieras en términos de tratamiento médico continuo, ausencia del trabajo, compensación de bienestar social y posibles reclamos civiles.

Trae otros costos en términos de dolor y sufrimiento a los trabajadores afectados. En muchos casos, puede prevenirse totalmente mediante medidas simples y económicas.


¿Cómo se origina la dermatitis ocupacional?

La capa externa de la piel se llama epidermis. Se forman constantemente nuevas células y migran a la superficie durante un período de 1-2 meses donde mueren y se endurecen.

Aquí forman una capa protectora llamada capa córnea. Esto se desgasta constantemente por la fricción. La capa protectora normalmente se desgasta, pero se regenera constantemente. El problema surge cuando la tasa de daño o desgaste de esta capa excede la tasa de reparación.


¿Cuántos tipos de dermatitis hay?

Hay 2 formas de dermatitis de contacto, irritante y alérgica.


¿Qué es la dermatitis irritante de contacto?

En la dermatitis irritante de contacto, la sustancia que daña la piel se conoce como irritante. Una sustancia altamente irritante se conoce como corrosiva.

La dermatitis irritante constituye aproximadamente el 80% de la dermatitis de contacto. El otro 20% es alérgico.

Hay varias formas en que se puede causar daño a la piel.

  • Los detergentes, los jabones como el lavado de manos repetido o el uso de solventes pueden eliminar la capa protectora de grasa y dejar la piel expuesta a daños.
  • El daño físico, como la fricción, los cortes menores, por ejemplo, de fibra de vidrio y los rasguños pueden romper la capa protectora y permitir el acceso a las sustancias.
  • Químicos como ácidos o álcalis pueden quemar la capa.

La irritación es análoga a una quemadura química. Actúa erosionando o quemando las capas protectoras externas de la piel. La dermatitis de contacto irritante generalmente ocurre solo en las partes del cuerpo en contacto directo con la sustancia irritante, por ejemplo, manos, antebrazos, cara.

Los irritantes comunes son el trabajo húmedo, los aceites de corte, los solventes y los agentes desengrasantes que eliminan la capa exterior de barrera oleosa de la piel y permiten una fácil penetración de sustancias peligrosas, álcalis y ácidos (ver Tabla 1).

El cemento húmedo que entra en contacto con los pies y manos expuestos es un ejemplo particular de irritante de la piel.


¿Qué es la dermatitis alérgica de contacto?

En este caso, la sustancia hace que el trabajador se sensibilice o desarrolle una reacción alérgica algún tiempo después del contacto inicial.

El tipo de mecanismo alérgico se conoce como tipo IV o hipersensibilidad retardada. Las personas no se vuelven alérgicas a una sustancia inmediatamente al primer contacto.

El período de sensibilización (el tiempo entre el contacto y el desarrollo de una alergia) puede variar de varios días a meses o incluso años. El riesgo de volverse alérgico depende de varios factores:

  • La naturaleza de la sustancia. La sustancia con mayor probabilidad de causar alergia se conoce como sensibilizador de la piel.
  • La naturaleza del contacto. Cuanto mayor o más repetida sea la exposición, más probable es que el individuo desarrolle sensibilización.
  • La vulnerabilidad del anfitrión. Por lo general, las personas con otras alergias NO son particularmente más vulnerables a desarrollar dermatitis alérgica de contacto. Las personas con antecedentes de dermatitis no alérgica SON MÁS vulnerables. Esto puede deberse a que el sensibilizador puede ingresar más fácilmente al torrente sanguíneo en esos individuos.

Una vez que el individuo se sensibiliza, cada vez que entra en contacto con la sustancia sensibilizante, incluso en cantidades muy pequeñas, se desarrollará dermatitis.

Esto es diferente a la dermatitis irritante que está relacionada con la dosis. Las consecuencias para la salud a largo plazo y la capacidad de permanecer en el trabajo pueden ser significativas.

En general, la mayoría de un grupo ocupacional expuesto NO se sensibiliza. Es una reacción idiosincrásica o individual.

La sensibilización es específica de una sustancia o de un grupo de sustancias que son químicamente similares. Una vez sensibilizada, es probable que una persona permanezca así de por vida.

En la dermatitis alérgica, la erupción puede ocurrir en áreas de la piel que no están en contacto directo con la sustancia, la llamada reacción “Id”.

Los sensibilizadores comunes son el cromato (que se encuentra en el cemento), el níquel (joyería barata), resinas epoxi, formaldehído, polvo de madera, harina, planchas de impresión, productos químicos y adhesivos (ver Tabla 1).


¿Puede un trabajador tener ambos tipos de dermatitis juntos?

Tanto la dermatitis de contacto irritante como la alérgica pueden ocurrir juntas y no es raro que un empleado esté expuesto a varios irritantes y sensibilizadores simultáneamente.

Una dermatitis de contacto irritante también puede desarrollarse primero, haciendo que la piel sea más susceptible a la penetración de sensibilizadores.

También es posible que una dermatitis alérgica de contacto original pueda ser sostenida posteriormente por un irritante.


¿Cuáles son los tipos de sustancias que causan dermatitis ocupacional?

La Tabla 1 enumera una serie de sustancias y actividades laborales bien conocidas que pueden causar dermatitis ocupacional.

Las sustancias que son irritantes o sensibilizadores de la piel tienen el símbolo Xi en el envase (bolsa o contenedor). La hoja de datos de seguridad también tendrá información valiosa sobre los riesgos para la salud asociados con la sustancia y las medidas de protección y prevención.

Además, algunas sustancias con el símbolo tóxico T o T + muy tóxico pueden afectar la piel, mientras que otras con el símbolo corrosivo C pueden causar quemaduras.

Las siguientes frases de seguridad y riesgo indican sustancias que son perjudiciales para la piel:

  • Evitar el contacto con la piel (S24)
  • Llevar guantes adecuados (S37)
  • Irritante para la piel (R38)
  • Puede causar sensibilización por contacto con la piel (R43)
  • Tóxico en contacto con la piel (R24)
  • Muy tóxico en contacto con la piel (R27)
  • Provoca quemaduras (R34)
  • Provoca quemaduras graves (R35)

Hay otras sustancias que tienen la capacidad de penetrar la piel intacta y ser absorbidas directamente por el cuerpo sin tener necesariamente ningún efecto sobre la piel.

Estos se identifican con la notación Sk. Las sustancias con la notación Sen se aplican solo a los sensibilizadores respiratorios.

Tabla 1 Grupos de sustancias y actividades laborales
Grupos de sustancias Actividades de trabajo
Irritantes  
Cemento fresco Contacto con cemento húmedo en la construcción.
Aceites de corte Talleres de metal
Disolventes Limpieza en seco, galvanizado
Desengrasantes Limpieza de metales
Alkali Agentes de limpieza
Ácidos Fabricación de cristal
Sensibilizadores
Látex Cuidado de la salud, preparación de alimentos.
De cromato Contacto con cemento mojado
Níquel Cheap fabricación de joyas, reparación
Resina epoxica Industria electrónica
Formaldehído Fabricación de muebles
Polvo de madera Aserradero, carpintería, fabricación de muebles.
Harina Manejo de granos en muelles, molienda, horneado
Productos químicos para planchas de impresión Impresión de fijación y revelado
Adhesivos Encuadernación de libros, instalación de revestimientos de piso

 


¿Qué debe hacer un empleador?

El empleador debe garantizar un ambiente de trabajo seguro donde se evite o controle la exposición a sustancias que pueden causar dermatitis. El empleador debe tener o proporcionar lo siguiente:

  • Una declaración de seguridad actualizada
  • Una evaluación de riesgos
  • Medidas de control adecuadas
  • Información a los empleados.
  • Vigilancia de la salud cuando corresponda

 ¿Cómo se lleva a cabo una evaluación de riesgos?

Se requiere que todos los empleadores tengan una Declaración de seguridad por escrito que se debe informar a todos los empleados.

Es un requisito adicional implementar todas las medidas de salud y seguridad identificadas en la Declaración de seguridad. La declaración de seguridad incluirá una evaluación de riesgos por escrito que identificará si hay sustancias en el lugar de trabajo que puedan causar dermatitis. La evaluación de riesgos debería poder responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Está usando una de las sustancias enumeradas en la Tabla 1?
  • ¿El paquete que contiene la sustancia tiene el símbolo Xi?
  • ¿La hoja de datos de seguridad tiene advertencias de seguridad?
  • ¿Quién es probable que esté expuesto?
  • ¿A qué cantidades o concentraciones?
  • ¿Por cuanto tiempo?
  • ¿Con qué frecuencia?
  • ¿La exposición excede el nivel diario de exposición ocupacional especificado en el Reglamento de Agentes Químicos?
  • ¿Alguien en el lugar de trabajo ha sufrido problemas de piel en el pasado?

¿Cómo se previene y controla la exposición?

Tanto la dermatitis alérgica como la irritante de contacto pueden prevenirse mediante la prevención o al menos minimizando el contacto de la piel con esa sustancia.

Si la Evaluación de riesgos identifica que los trabajadores están expuestos a sustancias, se deben considerar las siguientes medidas de control para eliminar, minimizar o reducir el riesgo:

  • Eliminación de la sustancia.
  • Sustitución por una sustancia menos peligrosa.
  • Los sistemas cerrados de trabajo que minimizan el contacto del trabajador con la sustancia.
  • Eliminación del exceso de material mediante drenaje, aspiración o ventilación de extracción local.
  • Lavado, secado y aplicación de cremas de manos . La forma más efectiva de reducir la dermatitis es reducir el contacto de la piel con la sustancia peligrosa y la forma más fácil de hacerlo es lavarla. Se requieren buenas instalaciones de bienestar, incluido un número suficiente de lavamanos con agua corriente fría y caliente o una mezcla de ambos, limpiadores de manos, instalaciones de secado y cremas para manos. La elección de los limpiadores de manos es importante ya que necesita eliminar la sustancia pero no dañar la piel al eliminar la capa protectora de grasa. No deben contener abrasivos fuertes o solventes orgánicos. Se pueden usar toallas limpias y secas o toallas de papel desechables o secadores de aire caliente. El uso de cremas de manos o emolientes después del lavado ayuda a reemplazar la capa oleosa natural de la piel.
  • Cremas bloqueadorasLas cremas bloqueadoras deben usarse con precaución. Muy a menudo no son barreras efectivas. En general, no son un sustituto de los guantes elegidos adecuadamente. Incluso las cremas que proporcionan una barrera efectiva cuando se aplican por primera vez pueden desaparecer rápidamente cuando realmente funcionan y proporcionan una protección mucho menos efectiva. A diferencia de cuando los guantes fallan, el usuario no será consciente de la disminución de la protección. Las cremas de barrera a veces se pueden usar con guantes y otras para facilitar la limpieza de la piel después del trabajo.
  • Uso de equipo de protección personal . El objetivo del equipo de protección personal, en este caso guantes y ropa, es evitar el contacto directo de la piel con la sustancia peligrosa. Los guantes son útiles, pero el cuidado en su selección es vital. Ningún guante brinda protección contra todos los productos químicos y se debe tener cuidado de elegir un guante apropiado. Los proveedores de guantes pueden brindar asesoramiento sobre la elección de los guantes adecuados. Si es posible, se deben evitar los guantes de látex debido al riesgo de alergia al látex, pero hay ocasiones en que siguen siendo la mejor opción. El sudor en sí mismo es irritante y sudar debajo de los guantes puede ser un problema. El cambio regular de guantes y algodón debajo de los guantes puede ayudar. Además de guantes y overoles protectores, pueden ser necesarios delantales y mascarillas

¿Qué necesitan saber los empleados sobre la dermatitis ocupacional?

Los empleados tienen derecho a información sobre los peligros en el lugar de trabajo y los contenidos en la Evaluación de riesgos. También tienen derecho a información sobre las medidas de protección y prevención que deben tomarse.

Los empleados que probablemente trabajen y estén expuestos a sustancias que causan dermatitis ocupacional necesitan información, instrucción y supervisión para que sepan y comprendan lo siguiente;

  • Etiqueta y hoja de datos de seguridad para productos químicos utilizados en el lugar de trabajo
  • Sustancias que se sabe que causan dermatitis en el lugar de trabajo.
  • Evaluación de riesgos
  • Uso adecuado de las medidas de control.
  • Necesidad de informar cualquier falla en las medidas de control
  • Riesgos para la salud.
  • Síntomas de sensibilización.
  • Importancia de informar síntomas en una etapa temprana
  • Papel de la vigilancia de la salud.
  • Autoexamen e informes