riesgos laborales

Riesgos Laborales De La Industria Del Petróleo Y El Gas

Riesgos Laborales de la Industria del Petróleo

Por las características propias del tipo de actividad y donde se desarrollan, los riesgos laborales de la industria del petróleo y el gas suelen representar grandes preocupaciones para las compañías petroleras.

La seguridad en el lugar de trabajo es una de las mayores preocupaciones de los empleadores en la industria del petróleo y el gas.

Principales riesgos laborales de la industria del petróleo

Los trabajadores están expuestos regularmente a productos químicos peligrosos en el campo, y es importante que conozcan los riesgos laborales de la industria del petróleo para que puedan realizar su trabajo con idoneidad y cumpliendo los protocolos de seguridad.

Los trabajadores expuestos a productos químicos producidos y utilizados en la industria del petróleo y el gas pueden desarrollar enfermedades ocupacionales de los pulmones, la piel y otros órganos, dependiendo de la cantidad y el tiempo de exposición.

Los trabajadores expuestos a niveles de ruido peligrosos pueden desarrollar pérdida auditiva inducida por el ruido.

Otros riesgos laborales incluyen espacios confinados, en los que trabajadores no capacitados han resultado gravemente heridos o muertos.

Sulfuro de Hidrógeno (H2S)

El sulfuro de hidrógeno (H 2 S) es un gas inflamable, incoloro que es tóxico a concentraciones extremadamente bajas.

La principal fuente de H 2 S es como por subproducto en la purificación de gas natural y el refinamiento de petróleo crudo.

Es más pesado que el aire y puede acumularse en áreas bajas. Los trabajadores comparan el olor con “huevos podridos” y la exposición al gas hace que pierdas rápidamente el sentido del olfato.

Se han identificado muchas áreas donde se encuentra el gas, pero pueden aparecer bolsas de gas en cualquier lugar.

Use sistemas de escape y ventilación para reducir los niveles de sulfuro de hidrógeno. Asegúrese de que el sistema sea:

  • Sin chispas
  • Conectado a tierra
  • Resistente a la corrosión
  • Separado de otros sistemas de ventilación de escape.
  • A prueba de explosiones

Establezca procedimientos de rescate adecuados para rescatar de manera segura a alguien de una exposición a sulfuro de hidrógeno.

Los socorristas deben estar entrenados y protegidos adecuadamente antes de ingresar a áreas con niveles elevados de sulfuro de hidrógeno.

La protección del rescatador debe incluir:

  • Aparato de respiración autónomo de presión positiva.
  • Una línea de seguridad para permitir una salida rápida si las condiciones se vuelven peligrosas.

Use equipo respiratorio y otro equipo de protección personal. Si los controles administrativos y de ingeniería no pueden reducir el sulfuro de hidrógeno por debajo del límite de exposición permisible, los empleadores deben proporcionar protección respiratoria y otro PPE, como protección para los ojos y posiblemente ropa resistente al fuego.

Los empleadores deben completar una evaluación de riesgos de seguridad y un proceso de selección de equipos de acuerdo con las regulaciones antes de comenzar cualquier actividad laboral.

La protección respiratoria debe ser al menos:

  • Para exposiciones por debajo de 100 ppm, use un respirador purificador de aire con cartuchos de filtros especializados para sulfuro de hidrógeno. Un respirador facial completo proporcionará protección para los ojos.
  • Para exposiciones de 100 ppm o más, use un equipo de respiración autónomo con demanda de presión de rostro completo con una vida útil mínima de treinta minutos o un respirador combinado de suministro de aire con demanda de presión de rostro completo con un suministro de aire auxiliar autónomo.
  • Las exposiciones iguales o superiores a 100 ppm se consideran inmediatamente peligrosas para la vida y la salud.

Sílice

La silicosis es una enfermedad que se remonta a los antiguos griegos. Es una enfermedad incurable pero totalmente prevenible causada por la inhalación de partículas de arena o sílice cristalina respirable.

Las partículas pueden ser invisibles para el ojo, pero del tamaño perfecto para cortar en las esquinas más estrechas del pulmón.

Los trabajadores que respiran demasiada sílice tienen el potencial de desarrollar cáncer de pulmón.

El gobierno de EE. UU. ha advertido sobre los peligros de respirar polvo de sílice desde 1938. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional estableció el estándar actual para la exposición en el lugar de trabajo que establece la cantidad de sílice que se puede inhalar en un día.

La sílice es el componente básico de la arena y la roca.

Algunos materiales comunes que contienen sílice incluyen:

  • Hormigón, bloque de hormigón, cemento y mortero.
  • Granito, arena, tierra de relleno y tierra vegetal.
  • Asfalto (que contiene roca o piedra)
  • Abrasivo usado para voladuras
  • Arena de fracturación hidráulica (contiene hasta 99% de sílice)

Los trabajadores que realizan las siguientes actividades corren el riesgo de respirar polvo de sílice:

  • Granallado abrasivo con productos que contienen sílice
  • Operaciones de cementación
  • Perforación con aditivos de productos secos que contienen cuarzo
  • Mantenimiento de secadores de lutitas (las partículas secas pueden contener cuarzo)
  • Fractura hidráulica (carga, descarga, movimiento o almacenamiento de arena)
  • Barrer o mover arena o grava que contiene sílice

Debido al bajo límite de exposición permitido para el polvo de sílice en el aire, una acción preventiva adecuada probablemente incluiría un respirador apropiado para todas las actividades laborales que involucren sílice.

Exposición al mercurio

El mercurio es un componente natural del petróleo y el gas, y puede estar presente en altas concentraciones en algunas formaciones.

Cuando se producen estos depósitos de gas y los fluidos procesados ​​se enfrían, el mercurio líquido puede condensarse dentro de intercambiadores de calor, separadores, enfriadores, válvulas y tuberías.

Cuando este equipo (particularmente componentes hechos de aleaciones de magnesio o aluminio) se desmonta para mantenimiento o reparación, los trabajadores pueden estar expuestos al vapor de mercurio.

Las actividades laborales que pueden conllevar un riesgo de exposición al mercurio en las instalaciones de procesamiento de gas incluyen:

  • Soldadura, rectificado, pulido y pulido
  • Mecanizado
  • Instalación de tuberías
  • Instalación y desmontaje de componentes o infraestructura.
  • Hidroexcavación
  • Trabajo eléctrico

La exposición crónica (a largo plazo) a altas concentraciones de vapor de mercurio afecta el sistema nervioso central y puede causar estupor, temblores, nerviosismo, cambios de personalidad y problemas de visión y audición.

El contacto con el mercurio también puede afectar los riñones y causar irritación y quemaduras en la piel y los ojos.

Los propietarios deben realizar una encuesta de materiales peligrosos y una evaluación de riesgo de mercurio en sus instalaciones.

Esta información debe mantenerse en el sitio y comunicarse a todos los contratistas que realizarán trabajos en estos lugares.

Los empleadores también deben desarrollar e implementar un programa de prevención escrito efectivo para el mercurio.

Materiales radiactivos naturales

Los trabajadores de la industria del petróleo y el gas a veces pueden estar expuestos a materiales radiactivos naturales, que están presentes en la corteza terrestre y se encuentran naturalmente en el medio ambiente.

Estos incluyen uranio, torio, radio y radón.

En la industria del petróleo y el gas, los materiales radiactivos pueden estar presente en los líquidos y gases de algunas formaciones geológicas.

La incrustación de la salmuera de recuperación de petróleo, por ejemplo, puede contener radio a concentraciones mucho más altas que la fuente de agua original.

Los lodos y los fluidos de perforación también pueden contener niveles elevados de materiales radiactivos.

Se necesitan precauciones especiales para la manipulación, el transporte y la eliminación de estos materiales.

Estos materiales radiactivos se pueden encontrar en muchos componentes de las instalaciones de operación de petróleo y gas, que incluyen:

  • Tramos de tuberías, incluidas las tuberías de fondo de pozo
  • Cabezales
  • Colectores de producción
  • Líneas de flujo de separador de gas / aceite
  • Deshidratadores y desalinizadores.
  • Válvulas
  • Tanques de almacenamiento

Para proteger a los trabajadores que limpian y mantienen equipos que están potencialmente contaminados por radiactivos, o que pueden ingresar a tanques o recipientes contaminados, se debe desarrollar e implementar un programa escrito de gestión de materiales radiactivos.

Conclusión

De lo expuesto queda más que claro que los riesgos laborales de la industria del petróleo y el gas son muy elevados y las compañías deben extremar las medidas de seguridad para evitar accidentes graves o fatales y enfermedades laborales.

En este aspecto y al igual que en otras actividades industriales, llevar un adecuado programa de gestión del riesgo y prevención de accidentes laborales, es vital para minimizar los peligros y en consecuencia, los riesgos a los que se expondrán los trabajadores.

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