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Riesgos Laborales De La Actividad Minera

Riesgos Laborales de la Actividad Minera

Los riesgos laborales de la actividad minera son muy elevados y de variadas características ya que trabajan en un entorno donde el peligro está a la órden del día.

Sin embargo, la minería no tiene que ser insegura. Con la introducción de una estricta legislación y protocolos de seguridad, así como los avances en los equipos de seguridad, la industria ha visto caer su tasa de mortalidad con el tiempo.

Aunque el objetivo de cero daños aún no se ha logrado, sigue siendo el estándar hacia el cual las compañías mineras continúan esforzándose.

Comprender y conocer su entorno es el primer paso para prevenir enfermedades o lesiones en el lugar de trabajo.

A continuación se describen los 7 riesgos laborales de la actividad minera más comunes a tener en cuenta:

Polvo de carbón

La inhalación de polvo de carbón es una de las preocupaciones más comunes para los mineros.

La inhalación continua de polvo de carbón puede causar lo que se conoce coloquialmente como “pulmón de minero” o “pulmón negro“.

El pulmón del minero es una forma de neumoconiosis del grupo de enfermedades pulmonares ocupacionales.

Varía en severidad, pero los síntomas incluyen falta de aliento y cicatrización del tejido pulmonar, lo que puede causar problemas respiratorios continuos”.

A pesar de que las medidas para prevenir el pulmón de minero se han aplicado legalmente durante muchos años, todavía se producen nuevos casos entre los mineros del carbón.

Las compañías mineras necesitan desarrollar un plan de control de polvo, y los supervisores deben asegurarse de que estos sistemas funcionen correctamente para cada turno de producción.

Los mineros deben recibir capacitación sobre los riesgos de sobre exposición al polvo de las minas de carbón.

La protección respiratoria debe usarse cuando se instala, mantiene o repara la protección contra el polvo. La evaluación médica y la vigilancia también son esenciales.

Ruido

Las minas son lugares ruidosos, con la constante perforación y maquinaria pesada, y el potencial de daño auditivo es bastante grave.

Puede ser fácil acostumbrarse mentalmente a los ruidos fuertes, pero eso no significa que el daño no se produzca. Muchas personas no notan el daño a su audición hasta mucho después de haber estado expuestas al ambiente ruidoso, ya que la mayoría de los daños ocurren muy lentamente.

La sobre exposición al ruido excesivo puede provocar tinnitus (zumbidos en los oídos), trastornos del sueño, problemas de concentración e incluso pérdida auditiva permanente.

Para proteger a los trabajadores contra el ruido, las compañías mineras deben evaluar las condiciones de trabajo y la exposición al ruido a través de evaluaciones de riesgos laborales.

Se puede evitar y reducir la exposición aplicando controles de ingeniería en la fuente de ruido o a lo largo de la ruta del ruido para reducir las exposiciones, como los amortiguadores de vibraciones o los paneles absorbentes.

El mantenimiento regular de las máquinas también es esencial para reducir el ruido. El empleador debe garantizar el uso adecuado de la protección auditiva personal entre los empleados expuestos al ruido, al tiempo que proporciona la capacitación necesaria en salud y seguridad y mantiene registros de vigilancia de la salud actualizados.

Vibración de todo el cuerpo

La vibración de todo el cuerpo es otro riesgo laboral de la actividad minera muy común entre los trabajadores mineros y otras ocupaciones que trabajan con maquinaria pesada.

En el entorno minero, estas vibraciones pueden ser causadas por pasar mucho tiempo sentado en la maquinaria, que es la mayor parte del tiempo en la extracción minera, o de pie, como trabajar en operadores gigantes.

Algunas formas de vibración no son tan nocivas, pero se vuelven peligrosas cuando involucran un nivel de vibración excesivo o durante períodos muy prolongado de tiempo.

Los síntomas de la vibración excesiva incluyen trastornos musculoesqueléticos, daño reproductivo en las mujeres, discapacidad visual, problemas digestivos y cambios cardiovasculares.

Nuevamente, reducir la exposición también reduce los riesgos para la salud y debería ser el primer paso que toman las compañías mineras.

Esto podría incluir rellenar baches en caminos sin hacer, minimizar el transporte de bienes o materiales o reemplazar máquinas tripuladas por máquinas no tripuladas, como transportadores controlados a distancia.

Cuando no se pueden evitar los riesgos, los supervisores deben reducir el tiempo durante el cual el empleado usa la máquina todos los días.

La instrucción y la capacitación son críticas, y los síntomas de dolor de espalda en los empleados deben ser monitoreados de cerca.

Exposición a los rayos UV

Para los mineros a cielo abierto, es esencial comprender el riesgo de sobre exposición a la radiación UV (ultravioleta) en la luz solar.

La exposición excesiva a los rayos ultravioleta representa uno de los mayores riesgos laborales de la actividad minera a cielo abierto, puediendo poner al minero en riesgo de cáncer de piel y otras enfermedades graves.

Los rayos UV no solo pueden causar la formación de melanomas, sino que también pueden causar daños graves en los ojos si no lleva gafas protectoras.

A corto plazo, la sobre exposición al sol puede causar deshidratación, dolores de cabeza y náuseas.

Los mineros a menudo pasan días enteros al sol abrasador, por lo que tienen un riesgo muy alto de desarrollar cáncer y problemas oculares si no adecuadamente protegido.

Los empleadores deben realizar una evaluación de riesgos en el trabajo al aire libre programado para ayudar a desarrollar medidas adecuadas de protección solar.

La forma más efectiva de reducir la exposición a los rayos UV es usar una combinación de métodos de protección, incluida la reorganización del trabajo para evitar el pico UV del día, proporcionar sombra natural o artificial, proporcionar ropa protectora adecuada y aplicar protector solar.

También es importante que los empleadores capaciten a los empleados para crear conciencia sobre los riesgos asociados con la exposición a los rayos UV y las medidas de protección solar requeridas.

Los empleadores pueden proporcionar controles de cáncer de piel como parte de los exámenes médicos regulares en el lugar de trabajo y en controles médicos previos al empleo.

Trastornos musculoesqueléticos

Los trastornos musculoesqueléticos (TME) se refieren a cualquier problema que afecte sus huesos, músculos, vasos sanguíneos y nervios.

Los trabajadores mineros están expuestos a una variedad de riesgos potenciales para la salud que se incluyen en esta amplia categoría.

Si bien el daño musculoesquelético puede ocurrir debido a un viaje, caída o levantar cosas pesadas, los más graves ocurren lentamente con el tiempo.

Esto podría deberse a un trabajo pesado continuo o a esfuerzos repetitivos.

La prevención de los TME debe ser una parte clave de todos los programas de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

En lugares de trabajo seguros y saludables, los empleadores deben identificar y evaluar los riesgos de trastornos musculoesqueléticos relacionados con el trabajo y establecer controles para reducir la exposición de los trabajadores a estos.

Además, los trabajadores deben ser asesorados y capacitados sobre los riesgos laborales en su lugar de trabajo y deben ser alentados a participar en programas de salud y seguridad a través de la notificación temprana de los síntomas o preocupaciones de TME a sus supervisores.

Los empleadores deben hacer un seguimiento para garantizar que las medidas preventivas estén funcionando.

Estrés térmico

Un riesgo común para la salud que enfrentan los mineros es el estrés térmico.

Los entornos mineros a menudo son muy cálidos y húmedos lo que con el tiempo puede causar estrés térmico en los trabajadores.

La sobre exposición al calor y la humedad puede causar fatiga y angustia en el cuerpo. Esto puede provocar un golpe de calor o problemas de salud más graves y continuos.

Cuando existe la posibilidad de que se produzca estrés por calor, las empresas deben llevar a cabo una evaluación de riesgos que considere la tasa de trabajo, el clima laboral y la ropa de los trabajadores y el equipo de protección respiratoria.

Siempre que sea posible, se debe controlar la temperatura utilizando soluciones de ingeniería, proporcionar ayudas mecánicas donde sea posible para reducir la tasa de trabajo y regular la duración de la exposición a ambientes calientes.

Además, se debe proporcionar equipo de protección personal, como ropa de protección especializada que incorpore sistemas de enfriamiento personal o telas transpirables.

Las empresas deberían proporcionar capacitación a los trabajadores, especialmente a los empleados nuevos y jóvenes, y controlar la salud de los trabajadores en riesgo.

Peligros químicos

Otro de los riesgos laborales de la actividad minera está relacionado con el uso de productos químicos. Los mineros a menudo están expuestos a productos químicos muy nocivos y perjudiciales para su salud.

Como ejemplo, el grupo más común de químicos que causa preocupación en un ambiente de minería de carbón son los químicos poliméricos.

Independientemente de los productos químicos con los que trabaje en las proximidades, se deben tomar precauciones y un uso de seguridad adecuados para minimizar la exposición de su cuerpo a ellos. Los riesgos incluyen quemaduras químicas, problemas respiratorios y envenenamiento.

Cada producto químico tiene un conjunto único de peligros y debe manejarse adecuadamente para garantizar la seguridad de los trabajadores, por lo que los empleadores deben realizar evaluaciones de riesgos para establecer las mejores prácticas.

Se debe establecer un procedimiento operativo estándar que aborde el uso del equipo de protección personal correcta, la manipulación segura, el uso seguro y la eliminación adecuada.

La ventilación también es un factor importante para minimizar la exposición, así como la limpieza en general.

Se debe realizar una capacitación y simulacros exhaustivos con respecto a los planes de respuesta a derrames de la compañía y los planes de higiene química.

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