Contaminación

Contaminación de la construcción: ¿Cuáles son los tipos y cómo podemos prevenirla?

La contaminación es un problema que la industria de la construcción no puede ignorar. Los principales tipos de contaminación que debe tener en cuenta son el aire, el agua y el ruido.

Si no aplica medidas de precaución para gestionar los desechos nocivos, puede afectar directamente a los empleados del sitio y a las personas que viven cerca. Esto incluye causar daños irreversibles a su salud, con un vínculo preocupante entre contaminantes y cáncer.

Aquí, explicamos los diferentes tipos de contaminación que pueden producirse como resultado de las actividades de construcción y sugerimos formas en que puede administrar y reducir su contribución.


La contaminación del aire

La contaminación del aire se refiere a las emisiones artificiales que se liberan a la atmósfera. La mala calidad del aire es un peligro para la salud mundial, responsable de aproximadamente 4,2 millones de muertes prematuras en 2016.

Además, la contaminación del aire contribuye significativamente al calentamiento del planeta y, por lo tanto, al cambio climático.

Como las actividades de construcción contribuyen en gran medida a la contaminación del aire, las organizaciones del sector tienen la responsabilidad compartida de limitar la cantidad que producen.

Por lo tanto, deberá conocer las emisiones que generan sus actividades laborales y tomar precauciones para limitar el impacto nocivo.

Las actividades de construcción comunes que contribuyen a la contaminación del aire incluyen:

  • Uso de planta y vehículos en obra. Esto depende de las actividades del sitio, pero puede incluir maquinaria como martillos, excavadoras, volquetes y excavadoras. La planta y la maquinaria que se utiliza en los sitios de construcción no está regulada por el gobierno en la medida en que lo están otros vehículos. Debido a la escala de muchos proyectos de construcción, el equipo a menudo funciona y contamina durante mucho tiempo. Como gran parte de esta maquinaria pesada y otros vehículos en el sitio operan con motores diesel, liberan contaminantes al aire. Esto incluye los gases monóxido de carbono, dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno e hidrocarburos.
  • Desbroce y demolición de tierras. Como la tierra a menudo tiene que limpiarse y adecuarse para que tenga lugar la construcción, este proceso debe realizarse de manera que se garantice que el impacto en el medio ambiente sea lo más mínimo posible. Al igual que con la construcción de edificios, se generan altos niveles de polvo cuando se interrumpe la tierra y se demuelen los edificios existentes.
  • Productos químicos Es probable que use productos químicos peligrosos en los sitios de construcción. Esto puede incluir pinturas, pegamentos, aceites, diluyentes y plásticos, que producen vapores nocivos.

Contaminación del aire


PM 10

Estas grandes cantidades de polvo de construcción de cemento, hormigón, sílice y madera se clasifican colectivamente como PM 10.

El PM 10 es una materia particulada menor o igual a 10 micrómetros de diámetro que es invisible a simple vista. Los gases de escape del motor diesel de la planta y otros vehículos también contribuyen en gran medida a las PM 10 emitidas en los sitios de construcción.

Específicamente, esto se conoce como materia de partículas diesel y contiene sulfatos y silicatos que se agregan a los contaminantes en la atmósfera.


Consecuencias de la contaminación del aire

Empleados

La investigación sobre PM 10 ha demostrado que puede penetrar profundamente en los pulmones de quienes inhalan aire contaminado.

Para los empleados que trabajan regularmente en sitios de construcción, existe un mayor riesgo de que desarrollen complicaciones de salud como resultado.

La mala calidad del aire debido a la contaminación puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Tos, sibilancias y falta de aliento.
  • Enfermedades cardiovasculares y respiratorias.
  • Cáncer de pulmón.
  • Exacerbación del asma.

De hecho, el 56% de los cánceres ocupacionales en hombres están dentro de la industria de la construcción. Esto incluye el mesotelioma, un tipo de cáncer que se desarrolla en el revestimiento de los pulmones y el tórax y cuya única causa conocida es la exposición al asbesto.

La exposición frecuente a polvos y fibras, como sílice y asbesto, así como a los humos y gases emitidos por vehículos y maquinaria explica por qué el cáncer de pulmón es particularmente común entre los trabajadores de la construcción.

De hecho, aquellos que trabajan en la industria de la construcción están potencialmente expuestos a entre 15 y 20 carcinógenos como resultado de actividades laborales comunes.

Residentes locales

Las personas que viven cerca de los sitios de construcción también pueden experimentar los efectos de la contaminación del aire.

Aunque los residentes locales no estarán tan cerca de los contaminantes como los trabajadores, pueden experimentar los efectos de la mala calidad del aire mucho después de que se haya completado el proyecto.

PM 10 y otros contaminantes del aire se propagan por el viento a los alrededores y luego pueden asentarse. Aquí, los residentes a menudo los respiran sin saberlo y luego pueden desarrollar tos o falta de aire como consecuencia a corto plazo.

Ambiental

Además de las consecuencias para la salud humana, debe ser consciente del impacto que la contaminación del aire tiene en el medio ambiente.

Los sitios de construcción son responsables del 14.5% de PM 2.5 (partículas de 2.5 micras de diámetro) y del 8% de las emisiones de PM 10.

La mayor parte de esto proviene de maquinaria de construcción y generadores que funcionan con diesel, con un 1% que representa el polvo de las actividades del sitio, como la demolición.

Tanto las plantas como los animales luchan por prosperar como resultado de esta contaminación, causando una pérdida de biodiversidad e interrumpiendo la cadena alimentaria.

contaminación ambiental


La contaminación del agua

La contaminación del agua ocurre cuando las sustancias tóxicas terminan en cuerpos de agua como ríos, lagos y océanos. Esta contaminación puede ser visible, ya sea en la superficie o depositada en la cama, o invisible para el ojo humano, como los químicos que se disuelven en el agua.

Las actividades de construcción a menudo implican el uso de productos químicos tóxicos y contaminantes que pueden terminar en la capa freática si no se manejan bien.

Las fuentes de construcción comunes que contribuyen a la contaminación del aire incluyen:

  • Diesel y petróleo
  • Cemento
  • Colas
  • Pinturas
  • Otros productos químicos tóxicos

Todos estos contaminantes tienen el potencial de terminar en agua como resultado de la escorrentía de los trabajos de construcción.

Los contaminantes pueden ingresar al sistema de agua de varias maneras, como a través de desagües, infiltrándose en el suelo o escurriendo directamente a ríos o lagos.

Consecuencias de la contaminación del agua.

Personas

Los contaminantes de los sitios de construcción pueden absorber el agua subterránea. Es mucho más difícil tratar las aguas subterráneas que las aguas superficiales, por lo que, como fuente de agua potable humana, existe el riesgo de que algunos productos químicos terminen consumiéndose.

Los contaminantes químicos como el arsénico y el mercurio pueden causar serios problemas de salud, incluido el cáncer, si se ingieren a través de suministros de agua contaminada.

Ambiental

El agua contaminada por contaminantes producidos por la industria de la construcción plantea un grave peligro para el medio ambiente.

Una vez que la contaminación ha ingresado al sistema de agua, puede dañar o matar a los peces y animales que viven en él o beben de él.

Esto puede alterar todo el ecosistema de animales, plantas, bacterias y hongos, causando que muchas especies sufran como resultado.

contaminación del agua


La contaminación acústica

Es probable que la contaminación acústica sea el tipo de contaminación cuyos efectos se experimentan de inmediato. El equipo que usa puede ser particularmente ruidoso, lo que significa que a menudo lo escuchan miembros del público que viven cerca.

Como resultado, esto puede causar que los residentes locales experimenten niveles variables de estrés, trastornos del sueño o presión arterial alta .

También debe considerar los efectos de la contaminación acústica en los propios trabajadores de la construcción. Además, si los empleados usan equipos que son particularmente ruidosos, incluso pueden experimentar pérdida de audición .

En términos de impacto ambiental, la contaminación acústica puede alterar los ciclos naturales de los animales, así como reducir el tamaño del hábitat que pueden usar.


Estrategias de prevención de la contaminación

Administrar la cantidad de contaminación que crea como empresa y como individuo es increíblemente importante. Además de controlar los impactos negativos en los trabajadores del sitio, los residentes locales y el medio ambiente, aplicar estrategias de prevención de la contaminación puede tener un impacto positivo significativo en su negocio.

Al trabajar de manera sostenible y considerar cómo puede limitar el impacto de sus actividades de construcción, la percepción de su empresa será positiva y puede establecerse como un precursor en comparación con sus competidores.

Las empresas son responsables financieramente por cualquier daño que causen a la tierra, el aire, el agua y la biodiversidad en muchos países del mundo.

Las regulaciones refuerzan lo que se conoce como el principio de “quien contamina paga”. Esto está en su lugar para responsabilizar a las empresas por la contaminación que crean al alentarlas a limitar su impacto ambiental con incentivos financieros.

Las empresas también corren el riesgo de ser multados por violar las leyes ambientales. Algunas de estas llamadas ’empresas de cumplimiento’ son una alternativa a los enjuiciamientos, con el dinero destinado a proyectos que ayudan a la vida silvestre.

Por lo tanto, si sus actividades de construcción crean mucha contaminación, especialmente cuando es evitable o manejable, corre el riesgo de recibir una multa significativa.

Para intentar reducir su contribución a la contaminación, hemos creado una lista de sugerencias que puede implementar:

La contaminación del aire

  • Nunca queme materiales de desecho. Hacerlo provocará humo, liberando gases venenosos como el monóxido de carbono a la atmósfera.
  • Adopte tecnología híbrida en lugar de palas y excavadoras con motores diesel. Por ejemplo, Volvo está probando un prototipo de excavadora híbrida que funciona con energía eléctrica generada por el giro hacia abajo de su brazo de pluma.
  • Use diesel con bajo contenido de azufre para alimentar equipos y vehículos.
  • Mejore su equipo existente mediante el uso de filtros de partículas y convertidores de catalizador.
  • Use rociadores de agua o rociadores para controlar algunos tipos de polvo y evitar que se propague. Esto será particularmente beneficioso durante tareas como el llenado de depósitos o la descomposición del hormigón.
  • Use una extracción en la herramienta para controlar algunos tipos de polvo. Este es un tipo de escape que se ajusta a algunas herramientas y elimina el polvo a medida que se produce.
  • Obtenga materiales locales para evitar la necesidad de transportarlos cientos de millas.
  • Utilice materiales renovables o sostenibles , como la madera de bosques gestionados de forma sostenible.
  • Use el EPP adecuado, como el tipo correcto de equipo de protección respiratoria (EPR) según la tarea.

La contaminación del agua

  • Monitoree y mejore su gestión y eliminación de residuos del sitio. Asegúrese de que todos los desechos se traten correctamente para evitar que se propaguen.
  • Mantenga seguros materiales como arena o cemento. Los materiales deben ubicarse donde no exista el riesgo de que se laven en vías fluviales o desagües.
  • Cubra todos los desagües para evitar que los desechos terminen en el agua.
  • Mantenga el camino y el sendero hacia el sitio limpios en todo momento. Esto evitará que el sedimento y otros contaminantes se escurran hacia cualquier cuerpo de agua.
  • Recoja y trate adecuadamente las aguas residuales que produzca.

La contaminación acústica

  • Utilice herramientas y equipos eléctricos silenciosos para controlar la contaminación acústica. Siempre que sea posible, use equipos de construcción modernos que hayan sido diseñados específicamente para producir menos ruido.
  • Programe el trabajo durante las horas sociales en lugar de cuando es probable que los residentes estén durmiendo. Por ejemplo, entre las 8 y las 6 p.m. de lunes a viernes. También puede notificar a los residentes locales sobre las horas de trabajo y mantenerlos actualizados sobre el proyecto.
  • Coloque barreras acústicas (ruido móvil) para controlar los niveles de contaminación acústica.
  • Asegúrese de que la planta y el equipo se mantengan y operen adecuadamente.
  • Apague la planta cuando no esté en uso.
  • Asegúrese de que los empleados usen el EPP correcto cuando sea necesario para reducir el riesgo de pérdida auditiva debido al ruido excesivo.

contaminación acústica


La industria de la construcción debe reconocer la responsabilidad que tiene de monitorear y limitar la cantidad de contaminación que crea colectivamente.

Una de las medidas más simples que puede tomar es ser consciente de la cantidad de desechos y contaminantes que crean sus actividades laborales y las consecuencias que tienen.

Ya sea que usted sea un empleador o empleado en el sector, existen estrategias que reducen la cantidad de contaminación producida que puede imponer y alienta a otros a hacer lo mismo.

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